Amazing Views of Venus Akatsuki

Hampir semua orang menganggap asbiter Venus terikat Jepun sebagai penyebab yang hilang, tetapi Akatsuki terselamat, mencapai objektifnya, dan menaruh saintis hasilnya.

Konsepsi artis mengenai kapal angkasa Akatsuki JAXA di Venus. JAXA / Akihiro Ikeshita

Enjinnya meletupkan tujuh tahun yang lalu, dan oleh semua hak pesawat Jepun Akatsuki tidak sepatutnya terselamat. Walau bagaimanapun, jurutera di Agensi Penjelajahan Aeroangkasa Jepun (JAXA) enggan berputus asa.

Kapal angkasa ini bukan sahaja selamat dari malapetaka dalamnya, tetapi sekarang selamat di orbit sekitar Venus dan menghasilkan imej yang menakjubkan dari awan berputar di pelbagai peringkat dalam suasana padat planet yang belum pernah dilihat sebelum ini. Para saintis dari ruang angkasa Venus Express Agensi Angkasa Eropah, yang mengelilingi planet ini dari tahun 2006 hingga 2015, kagum dengan imej Akatsuki yang baru dikeluarkan dan menyatakan mereka "luar biasa." Dua daripadanya kelihatan di bawah.

Akatsuki sepatutnya sampai ke Venus dan memasuki orbit pada 6 Disember 2010, dengan menggunakan peniru seramik yang inovatif. Malangnya, penembakan enjin yang penting gagal dalam fesyen dramatik, apabila aliran tekanan masuk yang tidak mencukupi ke dalam enjin menyebabkan suhu penebat meningkat sehingga muncung retak. Kapal angkasa secara autonomi mematikan enjinnya yang patah hanya melalui pembakaran orbit yang dibakar, dan ia berlayar tepat sebelum Venus.

Setelah menentukan bahawa enjin itu tidak dapat diselamatkan, pasukan yang berpengalaman di JAXA mengosongkan semua baki propeller untuk meringankan kapal angkasa dan membangunkan rancangan berani untuk mencuba kemasukan orbit untuk kali kedua. Untuk membuat cerita yang panjang dan dramatik, mereka berjaya.

Akatsuki telah berada di Venus sejak 9 Disember 2015, dan dalam orbit sains akhirnya sejak 4 April 2016. Orbit yang sangat eliptik ini mempunyai tempoh 10.5 hari, perjalanan dari periapsis sekitar 10, 000 km ke apoapsis 360, 000 km. Ahli sains projek Takeshi Imamura menyamakan misi kepada satelit cuaca untuk Venus, bertengger tinggi di atas awan-awan yang berpusing-putar, dengan sudut pandang multi-hari pada gerakan awan.

Damia Bouic, pemproses imej amatur, menggabungkan imej Akatsuki yang diambil melalui kamera UVI - pada jarak yang berbeza - untuk membuat komposit ini. Rotan coklat berkilat dengan awan konveksi kecil.
JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic

Akatsuki membawa lima kamera untuk melihat Venus dalam jarak gelombang yang berbeza, masing-masing menembusi kedalaman yang berbeza dalam suasana dalam Venus. Pencipta ini mempunyai resolusi yang lebih tinggi daripada yang di Venus Express ESA.

Pencipta ultraviolet Akatsuki mencatat awan altitud tinggi, diterangi oleh cahaya matahari, pada panjang gelombang 285 dan 365 nanometer. Merangkak bersama pada ketinggian 65 hingga 75 km, awan ini kebanyakannya terdiri daripada asid sulfurik (H 2 SO 4 ). Corak mereka digariskan oleh kehadiran "penyerap ultraviolet" yang belum dikenal pasti yang sangat gelap dalam imej 365 nm.

Sementara itu, imej yang lebih pendek-panjang gelombang (285-nm) lebih sensitif terhadap kehadiran sulfur dioksida SO 2 ) yang meningkat dari bawah ke bawah, yang masih hidup di atmosfera atas hanya sebentar sebelum radiasi ultraviolet solar memecahkannya dan kimia atmosfera menggabungkannya ke molekul lain.

Kamera IR2 Akatsuki memperoleh pandangan ini tentang sisi malam Venus. Tenaga inframerah dari awan panas, awan di tengah-tengah menunjukkan terang, manakala awan yang lebih tinggi yang menyekat haba kelihatan gelap. Gaza yang gelap di tengah kelihatan sebagai sempadan bergolak. Bulan sabit yang diterangi matahari terbenam di bahagian atas kanan.
JAXA / ISAS / DARTS / Damia Bouic

Kamera inframerah (IR1 dan IR2) tidak memerlukan cahaya matahari untuk melihat Venus. Mereka memerhatikan panjang gelombang di mana suasana panas memancarkan terma. IR2 mempunyai dua saluran, 1.74 dan 2.26 mikron, yang mengesan haba pada paras 48 hingga 55 km di atas permukaannya. Melihat panjang gelombang ini, ciri gelap adalah awan tinggi yang menghalang pandangan Akatsuki tentang suasana hangat yang rendah. Para penyelidik mengesyaki bahawa gerakan awan pada ketinggian pertengahan ini lebih sensitif terhadap topografi yang jauh di bawah.

Malangnya, kedua-dua kamera inframerah (IR1 dan IR2) mengalami kerosakan elektrik pada Disember 2016. Tetapi imager inframerah gelombang panjang (LIR), kamera Lyman-alfa (LAC), dan pengimejan ultraviolet (UVI) semuanya masih berfungsi.

Lewat pada tahun 2017, misi itu mengeluarkan data sains pertamanya ke arkib data Akatsuki. Itulah ketika Damia Bouic, seorang pemproses imej amatur di Perancis, menyelidiki fail imej mentah dan muncul dengan data yang digunakannya untuk menjadikan pemandangan Venus ini yang luar biasa seperti yang dilihat melalui kamera ultraviolet dan inframerah.

Lihat lebih banyak lagi pengubahsuaian Akatsuki Bouic di sini (dan layari laman webnya di sini). Malah lebih banyak pemerhatian Akatsuki tersedia untuk orang ramai, menunggu untuk diterokai dan dinikmati.