Air kuno ditemui di asteroid Bennu

Kapal angkasa OSIRIS-REx hanya sejauh 15 km (24 km) dari asteroid Bennu - pada 2 Disember 2018 - apabila ia menangkap 12 imej resolusi tinggi yang membentuk mozek ini. Ciri-ciri mozek ini mempunyai ciri-ciri sekecil 20 kaki (6 meter). Imej melalui NASA / Goddard / University of Arizona.

Kapal angkasa OSIRIS-REx NASA tiba di asteroid Bennu pada 3 Disember 2018. Satu minggu kemudian - pada 10 Disember - NASA mengumumkan kraf itu telah membuat penemuan penting. Ia telah menemui mineral terhidrat di permukaan Bennu - iaitu, bukti untuk air kuno sebelum (kuno) di dunia kecil yang berbatu.

Hanya untuk memperjelaskan, penemuan ini tidak bermakna Bennu mempunyai air cair - sama ada di dalam atau di permukaannya - sekarang . Sebaliknya, ia menunjukkan bahawa badan induk Bennu, mungkin asteroid yang jauh lebih besar yang Bennu pecah dari masa lalu, mempunyai air.

Asal-usul, Tafsiran Spektrum, Pengenalan Sumber, Keselamatan-Regolith Explorer - OSIRIS-REx - kapal angkasa mencapai Bennu pada 3 Disember selepas perjalanan 1.4 juta km (2.2 juta km) semasa fasa pendekatan misi, dari pertengahan Ogos hingga awal Disember. Setakat ini, kapal angkasa hanya 12 kilometer (19 km) dari Bennu! Seperti yang dijangkakan, ini bermakna bahawa OSIRIS-REx telah menghantar semula beberapa gambar yang menakjubkan dari dunia kecil ini, yang pertama kali ditemui pada tahun 1999. Semasa tinjauan awal asteroid yang akan datang, kapal angkasa akan melepasi kutub utara Bennu, khatulistiwa dan tiang selatan sehinggalah sejauh 4.4 batu (7 km) ke permukaan.

OSIRIS-REx juga merupakan misi pengembalian sampel asteroid pertama NASA, yang akan mengumpulkan sampel regolit permukaan dan membawa mereka kembali ke Bumi untuk kajian lanjut.

Pasukan misi itu gembira dengan apa yang telah dilihat dan ditemui setakat ini, kata Humberto Campins, seorang saintis planet University of Florida, profesor fizik dan ahli Pasukan Sains OSIRIS-REx:

Kami sangat teruja. Imej-imej ini spektakuler dan tepat, yang kami harapkan terima kasih kepada ramalan yang dibuat dengan instrumen di Observatorium Arecibo pada akhir 90-an dan awal tahun 2000an. Kami akan menghabiskan Benny pemetaan satu setengah tahun dan perlu menunggu sehingga pertengahan 2020 untuk mengumpul sampel, tetapi sangat menakjubkan untuk melihatnya sekarang. Krismas datang lebih awal.

Jadi bagaimana dengan air? Data ini terdiri daripada dua spektrometer, OSIRIS-REx Visible and Infrared Spectrometer (OVIRS) dan OSIRIS-REx Spectrometer Emission Thermal (OTES), yang mengungkapkan kehadiran molekul mineral yang terhidrat yang mengandungi atom oksigen dan hidrogen yang terikat bersama sebagai "kumpulan hidroksil" - yang wujud di seluruh dunia melintasi asteroid dalam mineral tanah liat yang mengandungi air. Ini bermakna bahan Benih berbatu sekali berinteraksi dengan air, berjuta-juta atau berbilion tahun yang lalu. Bennu sendiri terlalu kecil untuk pernah menjadi tuan rumah air cair, jadi di manakah air berasal? Para saintis berfikir bahawa air cair hadir pada badan induk Bennu s, asteroid yang lebih besar yang Bennu berpecah. Mungkin sesuatu seperti planet kerdil Ceres - asteroid terbesar dalam tali pinggang asteroid utama - yang juga menunjukkan bukti air cair pada masa lalu. Seperti yang dijelaskan oleh Amy Simon, wakil saudara instrumen OVIRS di NASA di Goddard Space Flight Centre di Greenbelt, Maryland:

Kehadiran mineral terhidrat di seluruh asteroid menegaskan bahawa Bennu, sisa dari awal pembentukan sistem solar, merupakan contoh yang sangat baik untuk misi OSIRIS-REx untuk mengkaji komposisi volatil dan organik primitif. Apabila sampel ini bahan dikembalikan oleh misi ke Bumi pada tahun 2023, saintis akan menerima harta karun maklumat baru mengenai sejarah dan evolusi sistem suria kita.

Bennu sendiri sangat menarik, kelihatan seperti berlian kasar. Data yang diperoleh dari OSIRIS-REx Camera Suite (OCAMS) membenarkan pengamatan teleskopik berdasarkan Bennu, mengesahkan model asal yang dibangunkan pada tahun 2013 oleh OSIRIS- Ketua Pasukan Sains REx Michael Nolan dan rakan-rakannya. Model itu mencadangkan bentuk seperti ini untuk asteroid, yang ternyata cukup betul, bersama-sama dengan garis pusat, kadar putaran dan kecenderungan.

Menurut Anne Virkki, seorang saintis penyelidikan di Balai Cerap Arecibo di Puerto Rico:

Imej Bennu menakjubkan yang keluar sekarang kelihatan sangat mirip dengan model bentuk yang diperolehi daripada data radar Arecibo pada tahun 2013.

Dua pandangan tambahan Bennu dari OSIRIS-REx. Imej melalui NASA / Goddard / University of Arizona.

Arecibo memainkan peranan besar dalam perancangan misi itu, kata Campins:

Maklumat yang diperolehi daripada pencirian radar asteroid ini di Arecibo adalah kritikal dalam pemilihan sasaran misi dan menyokong definisi sains OSIRIS-REx dan perancangan misi. Data radar Arecibo gave memberikan dua kelebihan utama. Ia meminimumkan ketidakpastian dalam bentuk asteroid dan orbitnya, yang membantu mengurangkan risiko dan meningkatkan kemungkinan misi yang berjaya.

Nolan juga mengulas mengenai perkara ini:

Pemerhatian radar tidak memberi kami sebarang maklumat mengenai warna atau kecerahan objek, jadi sangat menarik untuk melihat asteroid di dekat mata OSIRIS-REx. Seperti yang kita ketahui lebih lanjut, kita mencari tahu di mana kawah dan batu, dan kami sangat terkejut bahawa hampir setiap benjolan kecil yang kita lihat dalam imej radar pada masa itu sebenarnya benar-benar di sana.

Permukaan Bennu secara keseluruhannya sangat berbatu, dengan campuran kawasan batu yang penuh dan beberapa kawasan lancar yang kurang batu. Sebenarnya ada lebih banyak batu daripada yang dijangkakan. Satu batu terutamanya berhampiran tiang selatan menonjol - secara harfiah - pada ketinggian kira-kira 164 kaki (50 meter) dan lebar 180 kaki (55 meter).

Misi ini berjalan dengan baik sejauh ini, seperti yang dicatat oleh Dante Lauretta, penyelidik utama OSIRIS-REx di University of Arizona, Tucson:

Data awal kami menunjukkan bahawa pasukan memilih asteroid yang tepat sebagai sasaran misi OSIRIS-REx. Kami belum menemui sebarang isu yang dapat diatasi di Bennu setakat ini. Kapal angkasa adalah sihat dan instrumen sains bekerja lebih baik daripada yang diperlukan. Sekarang adalah masa untuk pengembaraan kami bermula.

Konsep artis OSIRIS-REx di Bennu. Imej melalui NASA Goddard Space Flight Centre.

OSIRIS-REx sedang menjalankan kajian awal asteroid, terbang di atas kutub utara, khatulistiwa dan kutub selatan Bennu sejauh 4.4 batu (7 km). Ini akan membantu para saintis menentukan maklumat besar-besaran Bennu yang diperlukan untuk kemasukan kapal angkasa ke orbit, kerana jisim menjejaskan tarikan graviti asteroid pada kapal angkasa - serta struktur dan komposisi dalaman asteroid. OSIRIS-REx Laser Altimeter (OLA), alat yang disumbangkan oleh Agensi Angkasa Kanada, juga akan dapat membuat pemerhatian pertama.

OSIRIS-REx dijadualkan memasuki orbit sekitar Bennu pada 31 Disember 2018, dan ia akan tetap berada di orbit sehingga pertengahan bulan Februari 2019. Selepas itu, ia akan meninggalkan orbit untuk memulakan satu lagi siri flybys untuk fasa tinjauan seterusnya.

Semasa fasa orbit pertama, kapal angkasa akan melewati jarak dekat dengan asteroid, dari jarak sejauh 1.4 batu (1.4 km) hingga 1.24 batu (2.0 km) dari pusat Bennu. Ini akan menetapkan rekod baru untuk kedua-dua badan terkecil yang pernah diasingkan oleh kapal angkasa dan orbit terdekat badan planet oleh kapal angkasa - pencapaian yang luar biasa.

Maklumat lanjut mengenai OSIRIS-REx boleh didapati di laman web misi.

Inti: Kajian Bennu baru sahaja bermula, tetapi sudah ada penemuan penting yang dibuat, di antaranya bukti untuk air dahulu (kuno). Ia adalah dunia yang tidak pernah diterokai sebelum ini - sehingga sekarang - tetapi saintis akan mempelajari banyak tentang asal usul dan evolusi - dan asteroid secara umum - sepanjang bulan dan tahun yang akan datang.

Melalui NASA

Kalendar lunar EarthSky sejuk! Mereka membuat hadiah hebat. Pesan sekarang. Pergi cepat!

Mahu melihat komet paling terang tahun 2018? Bagaimana untuk melihat komet 46P / Wirtanen