Ahli astronomi melengkapkan gerudi pengesan asteroid global pertama

Dalam simulasi ini, Bumi adalah titik biru. Satelit geosynchronous dan orbitnya adalah ungu. Orbit bulan berwarna putih. Jalan asteroid disapu oleh jalan hijau. Tonton bagaimana orbit tahun 2012 TC4 akan dipesongkan kerana ia berlalu oleh Bumi, berubah menjadi lebih gelap kerana ia menurun di bawah pesawat ekliptik. Imej Dibuat dengan orbitsimulator.com, melalui Tony873004 / AstroBob.

Sepanjang sejarah manusia, kami telah menjadi sebahagian besarnya, dengan gembira tidak menyedari potensi ancaman yang ditimbulkan oleh Near-Earth Asteroid (NEOs). Hanya dalam dekad kebelakangan ini mekanisme penjejakan yang lebih baik, dan lebih banyak ahli astronomi melihat, telah meningkatkan kesedaran awam dan saintifik mengenai isu ini. Sekarang kita tahu ada, berpotensi, berjuta-juta potongan puing terbang di angkasa, dan batu-batu ruang menyapu melewati Bumi terus-menerus. Para astronom juga tahu bahawa tidak ada asteroid yang memusnahkan benua yang besar di atas landasan perlanggaran dengan Bumi, untuk masa hadapan yang boleh dijangka. Tetapi asteroid-menghancurkan kota - seperti gelombang kejutan yang memecah tingkap di bandar Chelyabinsk, Rusia pada Februari 2013, mencederakan 1, 500 orang dan merosakkan lebih 7, 000 bangunan - lebih kecil dan dengan itu lebih sukar untuk dijejaki. Tambahan pula, apa yang akan kita lakukan jika kita melihat seseorang datang? Langkah pertama adalah untuk mendapatkan maklumat : untuk mengetahui sama ada asteroid benar-benar berada di landasan perlanggaran dengan Bumi dan untuk mencari apa sahaja yang kita dapat. Sekarang pasukan astronomi antarabangsa yang diketuai oleh saintis NASA telah mengamalkan langkah pertama ini dengan berjaya menyempurnakan latihan pengesanan asteroid global yang pertama, menggunakan asteroid sebenar.

Mereka menggunakan asteroid yang ditetapkan 2012 TC4, yang diluluskan dengan selamat dekat Bumi - di dalam orbit bulan - pada 11-12 Oktober 2017. Sebelum tahun ini, objek ini diperhatikan hanya satu minggu pada tahun 2012. Para astronom mengesan orbitnya cukup baik untuk tahu ia akan kembali dan datang dekat dengan Bumi - tetapi tidak menimbulkan bahaya kepada kita - walaupun mereka tidak mempunyai orbitnya disematkan dengan tepat. Itulah ketika idea untuk Kempen Pengamatan TC4 dilahirkan.

Pejabat Penyelarasan Pertahanan Planetarium NASA melancarkan kempen ini pada bulan April lalu. NASA berkata:

Latihan ini bermula dengan sungguh-sungguh pada akhir bulan Julai, apabila Teleskop Sangat Besar di Observatorium Selatan Eropah telah memulihkan asteroid tersebut. Akhirnya adalah pendekatan mendekati Bumi pada pertengahan Oktober. Matlamat: untuk memulihkan, menjejaki dan mencirikan asteroid sebenar sebagai potential impactor - dan untuk menguji Rangkaian Amaran Asteroid Antarabangsa untuk pemerhatian, pemodelan, ramalan dan komunikasi asteroid berbahaya.

Sasaran latihan ini adalah asteroid 2012 TC4 - asteroid kecil yang pada asalnya dianggarkan berada di antara 30 dan 100 kaki (10 dan 30 meter) dalam saiz, yang diketahui berada pada pendekatan yang sangat dekat dengan Bumi. Pada 12 Oktober, TC4 selamat melepasi Bumi pada jarak hanya sekitar 27, 200 batu (43, 780 km) di atas permukaan bumi. Pada bulan-bulan yang berlanjutan, para astronom dari Amerika Syarikat, Kanada, Colombia, Jerman, Israel, Itali, Jepun, Belanda, Rusia dan Afrika Selatan semuanya mengesan TC4 dari teleskop bumi dan ruang angkasa untuk mempelajari orbitnya, bentuknya, putaran dan komposisi.

Detlef Koschny, pengurus bersama segmen objek Bumi (NEO) dalam program Kesedaran Ruang Situasi Agensi Angkasa Eropah (ESA), berkata:

Kempen ini merupakan ujian yang sangat baik dalam kes ancaman sebenar. Saya belajar bahawa dalam banyak kes kita sudah bersedia dengan baik; komunikasi dan keterbukaan masyarakat adalah hebat.

Menggunakan pemerhatian yang dikumpulkan semasa kempen, saintis di Pusat Pengajian Objek Near Earth (NASA) di Makmal Jet Propulsion di Pasadena, California dapat mengira orbit TC4 dengan tepat, meramalkan jarak terbangnya pada 12 Oktober, dan mencari sebarang kemungkinan kesan masa depan. Davide Farnocchia dari CNEOS, yang mengetuai usaha penentuan orbit, berkata:

Pengamatan berkualiti tinggi dari teleskop optik dan radar telah membolehkan kami menolak sebarang impak masa depan antara Bumi dan TC4 2012. Pemerhatian ini juga membantu kita memahami kesan halus seperti tekanan sinaran suria yang dengan lembut boleh menjejaskan orbit asteroid kecil.

Para astronom mengetahui bahawa 2012 orbit TC4 telah berubah kerana pertemuan rapat tahun 2012 dan 2017 dengan Bumi. Warna cyan menunjukkan trajektori sebelum 2012 terbang, magenta menunjukkan trajektori selepas flyby 2012, dan kuning menunjukkan trajektori selepas flyby 2017. Imej melalui NASA / JPL-Caltech.

Sebagai tambahan kepada kempen pemerhatian, NASA menggunakan latihan ini untuk menguji komunikasi antara banyak pemerhati dan juga untuk menguji pemesejan dan komunikasi kerajaan AS melalui cawangan eksekutif dan seluruh agensi kerajaan, seperti yang berlaku semasa kecemasan kesan yang diramalkan. Vishnu Reddy dari Makmal Lunar dan Planetarium Universiti Arizona di Tucson, yang mengetuai kempen pemerhatian, berkata:

Kami menunjukkan bahawa kami boleh menganjurkan kempen mengamati besar di seluruh dunia pada garis masa yang singkat, dan menyampaikan hasil dengan cekap,

Michael Kelley, ketua latihan TC4 di Ibu Pejabat NASA di Washington menambah:

Kami lebih bersedia hari ini untuk menangani ancaman asteroid yang berpotensi berbahaya daripada kami sebelum kempen TC4.

Pejabat Penyelarasan Pertahanan Planetarium NASA mentadbir Program Pengamatan Objek Mendekat Bumi dan bertanggungjawab mencari, menjejaki dan mencirikan asteroid dan komet yang berbahaya yang akan datang berhampiran Bumi, mengeluarkan amaran mengenai kemungkinan kesan, dan membantu penyelarasan perancangan tindak balas kerajaan AS, sekiranya ada ancaman kesan sebenar.

Asteroid 2012 TC4 adalah 0.72 juta batu dari Bumi pada 10 Oktober 2017 oleh ahli masyarakat BumiSky Mike Olason di Denver, Colorado.

Bottom line: Ini hanya ujian. Laporan astronomi mengenai Kempen Pengamatan TC4, yang, pada bulan Oktober, menggunakan asteroid Near-Earth sebenar untuk mengamalkan tindak balas global kami terhadap ancaman asteroid yang berpotensi.

Melalui NASA JPL