Ahli astronomi mengesahkan Bumi mempunyai kawan asteroid

Ahli astronomi planet - mereka yang bekerja di objek dalam sistem suria kita sendiri - sedang bermesyuarat minggu lalu di Provo, Utah. Salah satu persembahan - dari Vishnu Reddy di University of Arizona Lunar dan Makmal Planetary - menyediakan data baru objek yang ditemui pada tahun 2016 yang kelihatan bergerak dengan Bumi di sekitar matahari. Adakah ia penggalak roket yang terbakar, jatuh di sepanjang orbit bumi yang hampir sama di sekeliling matahari, dan hanya kadang-kadang mendapat cukup dekat untuk dikaji walaupun dengan teleskop terbesar? Kerja baru-baru ini Reddy berkata tidak. Objek itu, yang dipanggil 2016 HO3, bukan ruang sampah, tetapi sebaliknya asteroid biasa, walaupun kecil, mirip dengan banyak objek bumi dekat yang kini dikenali sebagai zipping melintasi Bumi secara berterusan.

Kecuali 2016 HO3 tidak melepasi masa lalu. Ia bergerak dengan kami.

Pasukan Reddy menggunakan salah satu teleskop terbesar di dunia - Teleskop Binokular Besar (LBT) di Gunung Mt. Graham di tenggara Arizona - untuk mempelajari sifat sebenar objek bumi berhampiran ini. Siaran blog dari klinik ini melaporkan:

2016 HO3 adalah objek berhampiran bumi kecil (NEO) yang berukuran lebih kurang 100 meter (330 kaki) di sebalik itu, sambil mengarahkan matahari, juga kelihatan mengelilingi bumi sebagai satelit kuasi. Hanya lima kuasi satelit telah ditemui setakat ini, tetapi 2016 HO3 adalah yang paling stabil daripada mereka. Kebiasaan objek ini tidak diketahui. Pada masa-masa beberapa abad, 2016 HO3 kekal dalam jarak 38 hingga 100 lunar-jarak dari kami.

Pemerhatian juga menunjukkan bahawa HO3 berputar sekali setiap 28 minit dan diperbuat daripada bahan yang serupa dengan asteroid. Para astronom tahu ini kerana cahaya yang dipantulkan dari permukaan 2016 HO3 adalah sama dengan benda-benda berhampiran Bumi dan meteorit di permukaan bumi. Reddy berkata:

Dalam usaha untuk mengekang tempoh putaran dan komposisi permukaan, kami memerhatikan 2016 HO3 pada 14 dan 18 April dengan Teleskop Binokular Besar dan Teleskop Penemuan Channel. Tempoh putaran yang diperolehi dan spektrum cahaya yang dipancarkan adalah tidak biasa di kalangan NEOs kecil, mencadangkan bahawa 2016 HO3 adalah objek semula jadi yang serupa kepada NEO kecil yang lain.

Siaran blog LBTO menjelaskan orbit aneh objek:

Salah satu cara untuk membayangkan orbit HO3 adalah dengan membayangkan penari gelung hula - matahari dalam analogi ini - memutar dua gelung di sekeliling pinggul pada masa yang sama, yang begitu sedikit daripada segerak. Semasa ia mengorbit matahari, objek itu membuat gelung tahunan di seluruh Bumi.

Akibatnya, objek itu muncul untuk mengorbit Bumi, tetapi ia tidak terikat secara graviti ke planet kita.

Christian Veillet, pengarah Balai Cerap LBT, mengulas:

Daripada benda-benda berhampiran bumi yang kita ketahui, jenis objek ini adalah yang paling mudah dicapai, sehingga mereka berpotensi membuat target yang sesuai untuk penjelajahan.

Kalendar EarthSky's 2018 di sini! Dapatkan mereka selama 25% OFF minggu ini.

2016 HO3 dilihat di sudut kiri atas animasi ini yang terbuat dari pendedahan sepuluh 2mn panjang dalam band saya menggunakan MODS1 di sebelah kiri LBT - Teleskop menjejaki asteroid bergerak, jadi bintang latar belakang (dan juga beberapa galaksi) adalah ketinggalan. Imej melalui LBTO.

Inti: Ahli astronomi yang bermesyuarat minggu ini di Provo, Utah mengesahkan bahawa 2016 HO3 - kuasi satelit ke Bumi - adalah objek semulajadi dan bukan ruang kosong.

Sumber: Pencirian berasaskan Ground Earth Quasi Satellite (469219) 2016 HO3

Melalui blog LBTO.