Ahli astronomi mengintip bintang paling jauh lagi

Ahli astronomi berkata pada 2 April 2018, mereka menggunakan Teleskop Angkasa Hubble untuk mencari bintang paling jauh. Bintang ini sekurang-kurangnya 100 kali lebih jauh daripada bintang individu seterusnya yang pernah dilihat, kecuali untuk letupan supernova. Biasanya, apabila kita bercakap tentang objek di jarak yang sangat jauh ini - dalam kes ini, dilihat pada masa yang hanya 4.4 bilion tahun selepas Big Bang - kita bercakap tentang letupan supernova, atau benda-benda yang sangat, sangat terang atau peristiwa di alam semesta, mungkin galaksi yang mengandungi berbilion bintang, atau kelompok galaksi, atau proses bertenaga yang berlaku di dalam galaksi. Tetapi penemuan ini adalah bintang tunggal. Ia adalah bintang biru panas - yang dipanggil Lensed Star 1, atau LS1, oleh astronom - cahaya yang diperbesarkan kira-kira 2, 000 kali melalui teknik yang dipanggil pemancaran graviti. Para saintis berkata dalam satu kenyataan bahawa penemuan itu menyediakan:

... wawasan baru ke dalam pembentukan dan evolusi bintang di alam semesta awal, unsur-unsur kumpulan galaksi dan juga mengenai sifat gelap.

Seperti yang sering berlaku dalam astronomi, para astronom melihat sesuatu yang lain - letupan supernova di cluster galaksi MACS J1149.5-223 - apabila mereka mendapati bintang ini yang sangat jauh pada April 2016. Mereka berlaku untuk melihat bintang biru panas - menceriakan kerana pembesaran oleh teknik kanta - di galaksi yang sama yang menjadi tuan rumah supernova.

Lihat yang lebih besar. | Imej ini menunjukkan kluster galaksi jauh MACS J1149.5 + 223. Setelah diperbesarkan kira-kira 2, 000 kali melalui pemancaran graviti, bintang LS1 muncul dalam galaksi dalam kelompok ini. Imej melalui Teleskop Angkasa Hubble.

Patrick Kelly dari University of Minnesota, Jose Diego dari Instituto de F sica de Cantabria di Sepanyol, dan Steven Rodney dari University of South Carolina mengetuai pasukan penemuan. Kenyataan mereka menjelaskan:

Cahaya dari LS1 diperkuat bukan sahaja oleh jumlah jisim galaksi yang besar, tetapi juga dengan objek padat lain kira-kira tiga kali jisim matahari dalam kelompok galaksi itu sendiri. Kesan ini dikenali sebagai pemancingan graviti ...

Penemuan LS1 membolehkan [ahli astronomi] untuk mengumpul pandangan baru ke dalam unsur-unsur kumpulan galaksi. Mereka tahu bahawa mikrolensing itu disebabkan oleh sama ada bintang, bintang neutron, atau lubang hitam jisim yang besar.

Oleh itu, LS1 membolehkan ahli astronomi mengkaji bintang-bintang neutron dan lubang hitam, yang tidak dapat dilihat, dan mereka boleh menganggarkan berapa banyak objek gelap ini wujud dalam kelompok galaksi ini.

Lebih-lebih lagi, bintang ini membolehkan para astronom mendapat pandangan mengenai perkara gelap, benda ghaib yang misterius dianggap sebagai sebahagian besar daripada jumlah perkara di alam semesta kita. Kelly berkata:

Sekiranya benda gelap sekurang-kurangnya sebahagiannya terdiri daripada lubang hitam yang agak rendah, seperti yang dicadangkan baru-baru ini, kita sepatutnya dapat melihatnya dalam lengkung cahaya LS1.

Setakat ini, para astronom ini berkata, pemerhatian mereka tidak memihak kepada kemungkinan bahawa sebahagian besar daripada bahan gelap dibuat daripada lubang hitam yang kecil. Tetapi mereka berkata mereka tidak sabar untuk menggunakan teknik pemancingan graviti untuk menyiasat lebih banyak bintang individu di alam yang jauh dan muda.