Cassini melengkapkan akhir, terbang Titan fatalful

Imej yang tidak diproses dari Titan bulan Saturnus itu ditangkap oleh kapal angkasa Cassini NASA semasa jarak dekat dengan bulan bergetar, bersaiz planet pada 21 April 2017. Gambar melalui NASA / JPL-Caltech / Institut Sains Angkasa.

NASA berkata hari ini bahawa kapal angkasa Cassini telah berus rapat terakhir dengan Titan bulan kabur Saturn dan kini memulakan orbit terakhir di sekitar planet berliku itu. Siri akhir orbit yang dikenali sebagai Grand Finale Saturn - akan mengambil ruang angkasa antara cincin Saturnus dan badan planet. Titan terbang adalah abad ke-127 dalam sejarah Cassini yang panjang dan mulia di Saturnus. Kapal angkasa telah mengorbit Saturnus sejak tahun 2004 dan kini hampir habis dari bahan bakar. Jurutera angkasa lepas memerlukan pesawat terbang Titan untuk mengubahsuai orbit siasatan robot sedikit supaya bukannya lulus di luar cincin utama Saturnus, Cassini akan memulakan satu siri 22 penyelaman antara cincin dan planet.

Cassini membuat pendekatan penutupan terakhirnya ke Titan pada 21 April pukul 11:08 malam PDT (06:08 UTC pada 22 April; menterjemahkan ke zon waktu anda). Kraf itu dilalui pada ketinggian sekitar 608 batu (979 km) di atas permukaan bulan. NASA berkata:

Cassini menyebarkan imej dan data lain ke Bumi berikutan pertemuan itu. Para saintis dengan siasatan radar Cassini akan melihat minggu ini pada set terakhir mereka radar baru imej hidrokarbon laut dan tasik yang tersebar di seluruh wilayah kutub utara Titan. Liputan pencitraan yang dirancang termasuk wilayah yang pernah dilihat oleh kamera pengimejan Cassini, tetapi bukan oleh radar. Pasukan radar juga merancang untuk menggunakan data baru untuk meneliti kedalaman dan komposisi beberapa tasik kecil Titan untuk masa pertama (dan terakhir), dan mencari bukti lanjut mengenai ciri-ciri yang berkembang yang telah dijuluki penyelidik 'pulau ajaib'.

Melalui NASA / JPL-Caltech

Cassini pertama menyelam antara badan Saturn dan cincin batin dijadualkan pada 26 April pada pukul 2 pagi PDT (09:00 UTC). Kapal angkasa tidak dapat dihubungi semasa menyelam dan kira-kira satu hari selepas itu sementara ia membuat pemerhatian saintifik dari jarak dekat ke planet ini. Masa yang paling awal Cassini dijadualkan membuat hubungan radio dengan Bumi adalah pukul 12:05 pagi PDT (07:05 UTC) pada 27 April. Imej dan data lain dijangka mula mengalir sejurus selepas komunikasi ditubuhkan.

Tidak ada yang tahu, tentu saja, apa yang ada di antara cincin batin dan suasana luar Saturnus. Mungkin kawasan ini mengandungi puing-puing yang tidak kelihatan, yang mungkin merosakkan kapal angkasa. Malah, ahli sains dan astronomi angkasa telah membincangkan menghantar kapal angkasa ke rantau ini yang tidak diketahui selama beberapa dekad, bermula dengan flybys Saturnus pada tahun 1980 dan 1981. Tetapi mereka tidak pernah mencubanya ... sehingga kini.

Harus menjadi menarik!

Misi itu akan disimpulkan dengan terjun ke dalam sains saraf ke dalam suasana Saturnus pada 15 September 2017.

Video di bawah ini menceritakan kisah Cassini's Grand Finale.

Bottom line: Kapal angkasa Cassini NASA telah berus rapat terakhir dengan Titan bulan kabur Saturn dan kini memulakan set terakhir 22 orbit di sekitar planet berliku.

Melalui NASA / JPL-Caltech