Undur untuk bernafas di rak ais Antartika

Retak di Shelter Ice Brunt, pada 23 Januari 2019. Perhatikan stesen penyelidikan, sebahagian daripada Survei Antartika British, yang kehadirannya di rak ais bermula pada tahun 1955. Halley IV terpaksa ditutup pada tahun 1992, kerana ais stabil . Pada 2016-2017, stesen Halley VI telah dipindahkan ke lokasi yang lebih selamat (Halley VIa) di hulu retak yang semakin meningkat.Image melalui Observatorium Bumi NASA.

Bantu EarthSky teruskan! Sila sumbangkan apa yang anda boleh ke kempen pendanaan orang ramai setahun sekali.

Kerak yang tumbuh di seluruh Antartika Brak Ice Brab mendedahkan bahawa rak adalah bersedia untuk melepaskan aisberg dengan kawasan sekitar dua kali saiz New York City. Retak sepanjang puncak 23 Januari, 2019, imej di atas kerangka Halloween yang disebut pertama kali muncul pada akhir Oktober 2016 dan terus berkembang ke arah timur dari kawasan yang dikenali sebagai McDonald Ice Rumples (lihat gambar di bawah ). Kebimbangan yang lebih mendalam adalah keretakan yang kelihatan di tengah imej. Sebelum ini stabil selama kira-kira 35 tahun, retak ini baru-baru ini mula mempercepatkan ke utara secepat 2.5 mil (4 km) setahun.

NASA berkata:

Tidak jelas lagi betapa stok ais yang masih akan bereaksi berikutan rehat, menimbulkan masa depan yang tidak pasti untuk infrastruktur saintifik dan kehadiran manusia di atas rak yang mula-mula ditubuhkan pada tahun 1955.

Lokasi Rak Ais Brunt. Imej melalui Balai Cerap Bumi NASA.

Apabila retak yang semakin cepat memotong sepanjang jalan melintasi rak ais, kawasan ais yang hilang dari rak mungkin akan sekurang-kurangnya 660 batu persegi (1, 700 km persegi). Walaupun itu bukan gunung besar yang besar oleh piawaian Antartika, ia mungkin berg terbesar untuk dipecahkan dari Brunt Ice Shelf sejak pemerhatian bermula pada tahun 1915.

Para saintis sedang memerhati untuk melihat apakah kerugian itu akan mencetuskan rak untuk terus berubah dan mungkin menjadi tidak stabil atau pecah. Apa yang akan berlaku? Joe MacGregor, ahli glasiologi di NASA di Goddard Space Flight Centre, berkata:

Masa depan jangka terdekat Brunt Ice Shelf mungkin bergantung pada tempat keretakan sedia ada bergabung dengan McDonald Ice Rumples. Sekiranya mereka menggabungkan hulu (selatan) dari McDonald Ice Rumples, maka kemungkinan bahawa rak ais akan stabil.

McDonald Ice Rumples. Rumples berlaku apabila es mengalir ke dalam pembentukan bawah air, di mana dasar batu naik cukup tinggi untuk mencapai ke bawah rak ais. Pembentukan berbatu menghalang aliran ais dan menyebabkan gelombang tekanan, crevasses, dan keretakan membentuk di permukaan. Imej melalui Primus Stove.

Retakan yang semakin meningkat telah menyebabkan kebimbangan keselamatan untuk orang yang bekerja di rak, terutama penyelidik di Stesen Halley Survey Antartika British. Pangkalan utama Bumi, penyelidikan sains atmosfera dan ruang angkasa biasanya beroperasi sepanjang tahun, tetapi telah ditutup dua kali dalam beberapa tahun kebelakangan ini disebabkan oleh perubahan yang tidak menentu dalam ais. Stesen ini juga telah dibina semula dan berpindah selama beberapa dekad.

Calving - pemecahan ketulan ais dari pinggir glasier - adalah bahagian normal kitaran hayat rak ais, tetapi perubahan baru-baru ini tidak diketahui di kawasan ini. Hujung Saluran Es Brunt telah berkembang dengan perlahan sejak Ernest Shackleton meninjau pantai Antartika pada tahun 1915, tetapi ia telah mempercepatkan beberapa tahun yang lalu.

Imej 2 satelit ini - satu ini dan satu di bawah - Brunt Ice Shelf menunjukkan perubahan besar dalam saiz rak selama beberapa dekad. Ini telah diambil pada 30 Januari 1986. Imej melalui NASA.

Imej satelit Brunt Ice Shelf diambil pada 23 Januari, 2019. Imej melalui NASA.

Bottom line: Imej retakan yang semakin meningkat di Shelter Ice Brunt di Antartika, pada awal tahun 2019, menunjukkan bahawa glasier bersedia untuk melepaskan ais besar yang besar.

Sumber: Dinamik masa lalu dan masa depan Shelf Ice Brunt dari bathymetry dasar laut dan geometri rak ais

Melalui Balai Cerap Bumi NASA