Adakah spesies manusia ini wujud bersama nenek moyang kita?

Tengkorak ini, sebahagian daripada kerangka yang dinamakan para ahli sains Neo, ditemui di Dewan Lesedi Sistem Rising Star Gua di Afrika Selatan. Imej melalui John Hawks / U. Wisconsin.

Sisa-sisa fosil Homo naledi yang ditemui di gua Afrika Selatan menunjukkan bahawa mereka mungkin hidup berdampingan dengan Homo sapiens, spesies manusia moden. Bukti ini adalah yang pertama menunjukkan bahawa satu lagi spesies hominin terselamat bersama-sama dengan manusia pertama di Afrika, menurut kajian yang diterbitkan 9 Mei 2017 dalam eLife jurnal.

Para penyelidik membuat penemuan paling terkini pada tahun lalu, di Dewan Lesedi Gua Rising Star, barat laut Johannesburg, Afrika Selatan. Penemuan ini memperluaskan rekod fosil sebanyak 15 individu yang asalnya dilaporkan dari ruangan yang berbeza di dalam gua pada tahun 2015, dan mengandungi sisa rangka tambahan Homo naledi yang termasuk anak dan kerangka sebahagian dari lelaki dewasa dengan tengkorak yang dipelihara dengan baik.

Fosil ini - nenek moyang manusia yang primitif, kecil, dipercayai di antara 236, 000 hingga 335, 000 tahun. Ini menunjukkan bahawa Homo naledi mungkin wujud bersama, untuk jangka waktu tertentu, dengan Homo sapiens, spesies manusia moden. Homo sapiens dipercayai telah muncul sekitar 200, 000 tahun yang lalu, di Afrika Timur.

Menurut kenyataan Universiti Washington:

Umur [fosil] menunjukkan bahawa Homo naledi mungkin telah bertahan selama 2 juta tahun bersama spesies lain manusia awal di Afrika. Dalam tempoh di mana Homo naledi dipercayai telah hidup, dikenali sebagai Pleistocene Tengah, sebelum ini dianggap bahawa hanya Homo sapiens wujud di Afrika. Masa itu juga dicirikan oleh kebangkitan tingkah laku manusia moden "moden" di Afrika selatan, seperti penggunaan alat kompleks dan penguburan orang mati.

Rajah ini menunjukkan kelainan sempit dan bukaan Dewan Lesedi, bersama dengan label di mana beberapa mayat ditemui. Penggalian ruang itu, penyelidik percaya, memberikan bukti lanjut bahawa spesies manusia awal ini dengan sengaja melepaskan orang yang mati di gua-gua yang terpencil dan sukar dijangkau. Imej melalui U. Washington.

Lee Berger di Universiti Witwatersrand di Afrika Selatan, mengumpulkan pasukan yang pertama kali menjelajah sistem Rising Star pada tahun 2013 dan merupakan pengarang kajian baru. Berger berkata dalam satu kenyataan:

Kita tidak boleh lagi menganggap bahawa kita tahu spesies mana yang membuat alat, atau menganggap bahawa ia adalah manusia moden yang merupakan inovator dari beberapa kejayaan teknologi dan tingkah laku kritikal ini dalam rekod arkeologi Afrika.

Jika terdapat satu spesies lain di luar sana yang berkongsi dunia dengan 'manusia moden' di Afrika, kemungkinan besar ada orang lain. Kami hanya perlu mencari mereka.

Penemuan sejauh ini menunjukkan bahawa Homo naledi berjalan tegak dan menggunakan tangannya untuk menggenggam kompleks - seperti Homo sapiens - tetapi juga mempunyai struktur anggota atas yang dibina untuk mendaki, seperti manusia yang lebih primitif. Elen Feuerriegel adalah penyelidik pasca doktoral di jabatan antropologi di Universiti Washington. Feuerriegel berkata dalam satu kenyataan:

Apa yang kita lihat adalah kepentingan kompromi dalam genus kita sendiri. Hakikat bahawa Homo naledi mempunyai tangan dan pergelangan tangan yang sama dengan Homo sapiens, tetapi otak sepertiga saiz kita, menunjukkan bahawa mereka mungkin tidak memerlukan kekuatan otak untuk melakukan hal-hal yang kompleks. Proses evolusi manusia lebih rumit daripada yang kita fikirkan.

Darryl de Ruiter adalah seorang profesor antropologi di Texas A & M University. Beliau berkata:

Kami mempunyai bukti lebih lanjut bahawa Homo naledi sengaja menguburkan mayat mereka dan mayat-mayat yang kami dapati di dalam gua menunjukkan bahawa mereka sengaja diletakkan di dalam gua tidak lama selepas kematian.

Neanderthal dan nenek moyang mereka yang kembali kira-kira 400, 000 tahun - dan manusia adalah satu-satunya spesies yang kita tahu yang sengaja menguburkan mayat mereka, jadi gua ini menambah spesies lain ke senarai saudara-saudara yang mengambil bahagian dalam tingkah laku manusia yang paling tinggi ini.

Penggalian selanjutnya sistem gua dirancangkan, suatu usaha yang memerlukan penggali yang boleh memerah melalui petikan sempit 7 inci dan menghabiskan berjam-jam 100 kaki di bawah tanah.

Bottom line: Sisa-sisa fosil Homo naledi yang ditemui di gua Afrika Selatan menunjukkan bahawa mereka tinggal sekeliling masa yang sama dengan nenek moyang kita, bukti pertama spesis hominin lain yang wujud bersama manusia pertama di Afrika.

Baca lebih lanjut dari University of Washington