Haumea berbentuk telur mempunyai cincin

Lima objek pertama dalam sistem solar kita dikategorikan sebagai planet kerdil ialah Ceres, Pluto, Eris, Makemake dan Haumea. Ceres orbit yang relatif dekat dengan matahari dalam tali pinggang asteroid di antara Marikh dan Musytari, tetapi empat yang lain tinggal jauh dari matahari, di dalam tali pinggang yang dikenali sebagai objek trans-Neptunus, iaitu objek di luar orbit Neptunus. Daripada lima ini, Haumea adalah yang paling kurang dikenali, dan itulah sebabnya para astronom baru-baru ini menganjurkan kempen antarabangsa untuk memerhatikan laluan Haumea di hadapan bintang yang jauh. Peristiwa-peristiwa tersebut - yang dipanggil okultasi - boleh digunakan untuk mendedahkan ciri-ciri objek yang melakukan okulting, dan sesungguhnya, melalui pemerhatian ini, Haumea telah dikelilingi oleh cincin.

Ia adalah objek trans-Neptunian pertama yang didapati mempunyai cincin, walaupun dua planet kecil yang kurang jauh (termasuk Chariklo) dan semua empat planet gergasi gas - Musytari, Saturnus, Uranus dan Neptunus - diketahui.

Kerja ini merupakan usaha gabungan oleh ahli astronomi di 10 buah pemerhatian, dan ia diketuai oleh Jos Luis Ortiz, ahli astronomi di Instituto de Astrof sica de Andaluc a (Institut Astrophysik Andalusia, di selatan Sepanyol). Ia telah diterbitkan dalam jurnal Nature -reviewed Nature pada 12 Oktober 2017. Ortiz berkata dalam satu kenyataan:

Kami meramalkan bahawa Haumea akan lulus di hadapan bintang pada 21 Januari 2017, dan 12 teleskop dari 10 pemerhatian Eropah yang berbeza menumpu pada fenomena tersebut. Penyebaran cara teknikal ini membolehkan kita untuk membina semula dengan ketepatan yang sangat tinggi bentuk dan saiz planet kerdil Haumea, dan mendapati kami mengejutkan bahawa ia jauh lebih besar dan kurang mencerminkan daripada sebelumnya dipercayai. Ia juga kurang padat daripada yang difikirkan sebelum ini, yang menjawab soalan-soalan yang belum selesai mengenai objek tersebut.

Pablo Santos-Sanz (@PabloSantosSanz di Twitter), seorang ahli astronomi lain yang terlibat dalam kajian itu, berkata:

Salah satu penemuan yang paling menarik dan tidak dijangka ialah penemuan cincin di sekitar Haumea. Sehingga beberapa tahun yang lalu kita hanya mengetahui adanya cincin di sekitar planet gergasi; baru-baru ini, pasukan kami mendapati bahawa dua mayat kecil yang terletak di antara Jupiter dan Neptunus, yang dipunyai oleh kumpulan bernama centaurs, mempunyai cincin padat di sekelilingnya, yang menjadi kejutan besar.

Sekarang kita dapati bahawa badan-badan lebih jauh daripada centaurs, lebih besar dan dengan ciri-ciri umum yang sangat berbeza, juga boleh mempunyai cincin.

Contoh ilustrasi menunjukkan objek trans-Neptunian yang diketahui. Haumea adalah objek berbentuk telur, yang besar di sebelah kiri. Lebih 100 diketahui. Dalam ilustrasi ini, warna putih menunjukkan albedo (reflectivity) yang tinggi. Imej melalui Institut ESA / Herschel / PACS / SPIRE / Max Planck.

Mengikut data yang diperolehi daripada ghaib bintang, cincin terletak pada satah khatulistiwa planet kerdil, seperti satelit terbesarnya, Hi iaka, dan ia memaparkan resonans 3: 1 berkenaan dengan putaran Haumea, yang bermakna zarah beku yang mengarang cincin berputar tiga kali lebih perlahan di sekeliling planet daripada berputar di sekitar paksinya sendiri. Ortiz berkata:

Terdapat penjelasan yang berbeza untuk pembentukan cincin; ia mungkin berasal dari perlanggaran dengan objek lain, atau dalam penyebaran bahan permukaan disebabkan oleh kelajuan putaran tinggi di planet ini.

Para astronom ini juga menegaskan bahawa Haumea, dengan sendirinya, adalah objek yang menarik:

... ia berputar mengelilingi matahari dalam orbit eliptik yang mengambil masa 284 tahun untuk menyelesaikannya (ia kini terletak 50 kali lebih jauh dari matahari berbanding Bumi), dan memerlukan masa 3.9 jam untuk berputar di sekitar paksinya, jauh lebih rendah daripada mana-mana pengukuran badan lain lebih daripada seratus kilometer panjang di seluruh sistem solar. Kelajuan putaran ini menyebabkan ia meratakan, memberikan bentuk ellipsoid serupa dengan bola ragbi.

Data yang diterbitkan baru-baru ini mendedahkan bahawa Haumea mengukur 2.3 kilometer [2, 3 km] di paksi terbesar - hampir sama dengan Pluto - tetapi tidak memiliki suasana global yang dimiliki oleh Pluto.

Mereka berkata penemuan cincin di sekitar Haumea, katanya, boleh menjadi permulaan kepada penemuan cincin, sama ada dalam sistem suria atau sistem exoplanet kita.

Konsep artis Haumea, dengan bahagian tubuh dan cincin yang betul. Cincin itu berada pada jarak 1, 421 batu (2, 287 km) dari pusat badan utama dan lebih gelap daripada permukaan planet kerdil itu sendiri. Imej melalui Instituto de Astrofísica de Andalucía.

Bottom line: Sebuah gumpalan bulan Januari 2017 oleh planet kerdil Haumea - yang kini terletak 50 kali lebih jauh dari matahari berbanding Bumi - telah mendedahkan cincin mengelilingi.

Melalui Instituto de Astrofísica de Andalucía dan Institut Max Planck.

Sumber: Saiz, bentuk, ketumpatan dan cincin planet kerdil Haumea dari ghaib bintang