Terkena asap api? 5 soalan dijawab

Flames and smoke shroud State Route 33 sebagai kebakaran hutan di Ventura, California, 5 Disember 2017. Gambar Daniel Dreifuss melalui AP.

Oleh Richard E. Peltier, University of Massachusetts Amherst

Nota editor: Wildfires sekali lagi mengamuk di California - kali ini di kawasan Los Angeles, di mana lima kebakaran sedang terbakar. Sehingga 7 Disember 2017, api yang bergerak cepat Thomas sahaja membakar lebih daripada 65, 000 ekar dalam tiga hari. Agensi-agensi kerajaan mengeluarkan amaran kualiti udara akibat asap kebakaran. Ahli kimia atmosfer Richard Peltier menjelaskan mengapa asap dari kebakaran hutan berbahaya dan jenis perlindungan yang berkesan.

Apa bahan asap kebakaran yang paling berbahaya kepada kesihatan manusia? Apa jenis impak yang boleh mereka miliki?

Asap kayu mengandungi campuran titisan mikroskopik dan zarah dan gas yang tidak kelihatan yang menyebarkan angin dari sumber api. Menghairankan, agak sedikit kajian telah menyiasat jenis pendedahan yang kini kita lihat di California. Kebanyakan kajian memberi tumpuan kepada eksperimen makmal yang sangat terkawal, atau pejuang api hutan yang sedang melakukan pembakaran yang terkawal, atau mendedahkan orang di negara membangun apabila mereka menggunakan masakan masak primitif. Tidak satu pun daripada ini mencerminkan keadaan yang dialami oleh masyarakat California sekarang.

Asap kayu adalah bahan campuran yang sangat rumit di udara, dan kebanyakannya diketahui mempengaruhi kesihatan manusia. Ia datang dari banyak sumber bahan api yang berbeza, termasuk pokok matang, daun kering, sampah hutan dan, sayangnya, rumah tempatan. Pelepasan bervariasi bergantung kepada bahan yang terbakar dan sama ada ia membara atau terbakar.

Aliran asap dari beberapa kebakaran di California Selatan pada 5 Disember 2017. Imej melalui Balai Cerap Bumi NASA.

Untuk sebahagian besar, asap api adalah campuran karbon monoksida, karbon dan zarah organik yang tidak menentu yang termasuk abu alkali, karbon hitam dan karbon organik, yang biasanya mengandungi hidrokarbon polyaromatik, agen penyebab kanser yang diketahui.

Adakah pendedahan ringkas, katakan selama beberapa jam, berbahaya, atau asap adalah kebimbangan jika ia berlarutan selama beberapa hari? Bagaimanakah jarak dari kebakaran menjejaskan risiko?

Kami tidak tahu sepenuhnya bagaimana saiz dan panjang dos mempengaruhi risiko, tetapi semakin lama anda terdedah kepada pencemar dari asap kayu, semakin tinggi risiko penyakit yang berkaitan dengan asap. Pendedahan jangka pendek kepada asap yang sengit boleh menyebabkan masalah paru-paru dan kardiovaskular pada sesetengah orang, terutamanya jika mereka sudah terdedah kepada penyakit-penyakit ini. Pendedahan jangka panjang selama beberapa hari atau minggu meningkatkan risiko dan peluang kesan kesihatan apabila kenaikan dos kumulatif anda.

Asap cenderung menjadi lebih cair dengan jarak dari sumber, tetapi sebenarnya tidak ada cara untuk menganggarkan jarak yang selamat di mana bahan pencemar itu dicairkan sehingga tidak menimbulkan risiko. Akhirnya hujan akan membersihkan semua pencemaran ini dari atmosfera, tetapi itu boleh mengambil masa beberapa hari atau bahkan minggu. Sementara itu, pencemar ini boleh mengembara beribu-ribu batu. Ini bermakna pencemaran udara dari kebakaran hutan mungkin mengancam orang yang berada di bawah angin.

Imej asap ketinggian tinggi dari kebakaran hutan berhampiran Alaska, diperhatikan di utara Quebec, Kanada, lebih dari 2, 000 batu jauhnya. Imej melalui Richard Peltier.

Bagaimanakah tahap pencemaran yang paling teruk dari kebakaran hutan di California berbanding dengan hari-hari udara yang buruk di kawasan megacity seperti Beijing atau Mumbai?

Kepekatan pencemaran dalam masyarakat di bawah api ini setanding dengan apa yang kita lihat di bandar-bandar yang pesat berkembang seperti Mumbai dan Beijing. Tetapi ada perbezaan penting. Di California, pencemaran ini menjejaskan kawasan geografi yang agak kecil, dan kawasan yang terjejas dengan cepat dapat beralih dengan perubahan pola cuaca. Di lokasi seperti Mumbai dan Beijing, kepekatan tinggi di seluruh rantau ini selama beberapa hari atau minggu. Semua orang dalam masyarakat harus menanggung mereka, dan tidak ada pelarian praktikal. Buat masa ini, sesetengah orang California mengalami apa yang ingin mereka tinggal di negara membangun tanpa mengawal pencemaran udara yang kuat.

Bagaimanakah orang di kawasan berasap melindungi diri mereka? Adakah terdapat ubat-ubatan yang harus dielakkan?

Cara yang paling berkesan untuk melindungi diri adalah dengan tinggal bersama rakan atau keluarga yang tinggal jauh dari asap. Orang yang tidak boleh meninggalkan kawasan itu harus menutup tingkap dan pintu, dan memohon menutup cuaca jika mereka mengesan asap bocor masuk. Walaupun pita pelekat boleh menjadi berkesan. Tetapi kebanyakan rumah bocor di luar ruangan di dalam rumah, jadi strategi ini tidaklah mudah.

Alat penapis kecekapan tinggi mudah alih sering dipasarkan sebagai HEPA - boleh mengeluarkan pencemaran udara dalaman tetapi sering terlalu kecil untuk menjadi berkesan untuk seluruh rumah. Mereka digunakan paling baik di bilik individu di mana orang banyak menghabiskan masa, seperti bilik tidur. Dan mereka boleh menjadi sangat mahal.

Topeng N95. Imej melalui Max-Leonhard von Schaper.

Produk-produk yang dipasarkan sebagai penyegar udara yang menggunakan bau, seperti lilin wangi atau pengacau minyak yang memasuki saluran keluar, tidak melakukan apa-apa untuk meningkatkan kualiti udara. Mereka sebenarnya boleh membuatnya lebih teruk. Begitu juga, produk yang menggunakan udara menggunakan ozon boleh membebaskan ozon ke rumah anda, yang sangat berbahaya.

Pernafasan topeng muka peribadi juga boleh menjadi berkesan, tetapi bukan topeng kertas atau kain murah yang banyak digunakan di negara-negara membangun. Pilihan terbaik adalah pernafasan bersertifikat N95, yang direka untuk melindungi pekerja dari pendedahan berbahaya pada pekerjaan.

Topeng ini diperbuat daripada kain khusus yang direka untuk menangkap zarah sebelum ia boleh dihirup. Topeng kertas bertujuan untuk melindungi anda daripada terkena titisan besar dari seseorang yang mungkin sakit. Pernafasan N95 menghalang zarah dari memasuki mulut dan hidung anda. Mereka boleh menjadi sedikit tidak selesa untuk dipakai, terutama untuk tempoh yang lama, tetapi cukup berkesan, dan banyak peruncit menjualnya.

Apa lagi yang ingin diketahui saintis mengenai asap kebakaran?

Kami mempunyai pemahaman yang cukup baik mengenai pencemar yang mencemarkan liang liang dan bagaimana ia berubah dari masa ke masa, tetapi kami tidak memahami bagaimana kesan kesihatan yang berbeza timbul, siapa yang paling mudah terdedah atau apa kesan jangka panjang. Ia tidak mudah untuk meramalkan di mana dan apabila kebakaran hutan akan berlaku, yang membuat sukar bagi saintis untuk menilai individu yang telah terdedah kepada asap. Kajian makmal terkawal memberi kita beberapa petunjuk mengenai apa yang berlaku di dalam tubuh manusia, tetapi pendedahan ini sering berbeza dari apa yang berlaku di dunia nyata.

Asap kebakaran di kawasan berat seperti Los Angeles mempengaruhi ribuan orang. Kami melihat situasi yang sama di bandar lain tahun ini, termasuk Seattle, Portland dan San Francisco. Dan bukan hanya masalah Pantai Barat. Pada akhir November terdapat kebakaran besar yang dilaporkan di Arkansas, Kansas, Kentucky, Missouri, Oklahoma dan Pennsylvania. Kita perlu belajar lebih lanjut mengenai bagaimana pendedahan asap mempengaruhi orang dalam keadaan dunia sebenar, semasa kebakaran dan lama selepas itu berakhir.

Nota editor: Ini adalah versi terkini artikel yang diterbitkan pada 16 Oktober 2017.

Richard E. Peltier, Profesor Madya Sains Kesihatan Alam Sekitar, University of Massachusetts Amherst

Artikel ini pada asalnya diterbitkan di The Conversation. Baca artikel asal.