Cari M4 berhampiran Jantung Scorpion

Dengan mengandaikan bahawa anda mempunyai langit yang gelap, lihat di sebelah kanan Antares untuk M4.

Red Antares - bintang paling terang di Scorpius, yang sering dipanggil Heart of the Scorpion - kini di malam hari. Ia adalah bintang merah yang cerah yang dikenali dengan pantas. Jika anda mempunyai teropong, sapu untuk objek berhampiran Antares di kubah langit. Objek ini dipanggil Messier 4 atau M4. Ia adalah kumpulan globular, salah satu daripada penduduk tertua galaksi kita. M4 mempunyai anggaran usia 12.2 bilion tahun, berbanding dengan kira-kira 4.5 bilion tahun untuk matahari kita.

Jika anda tidak pernah menemui objek langit jauh sebelum ini, M4 adalah tempat yang mulia untuk bermula. Kelompok bintang M4 globular mudah dicari, kerana ia betul-betul bersebelahan dengan bintang pertama magnitud Antares, yang paling terang di dalam konstelasi Scorpius the Scorpion. Langkah pertama untuk mencari M4 ialah mencari Antares, bintang jantung Scorpion.

Antares dan M4 lebih baik dilihat pada bulan Julai, atau bulan-bulan sekitar Julai, dari seluruh dunia. Pada awal bulan Jun, Antares tertinggi di langit sekitar tengah malam (1 pagi waktu penjimatan siang). Itu bermakna ia tinggi di selatan untuk penonton Hemisfera Utara, dan overhead untuk penonton Hemisfera Selatan. Bintang-bintang kembali ke tempat yang sama di langit kira-kira dua jam sebelum setiap bulan. Oleh itu, Antares tertinggi sehingga sekitar pukul 10 malam (11 malam waktu menjimatkan) pada awal bulan Julai, dan jam 8 malam (9 malam waktu penjimatan siang) pada awal bulan Ogos.

Bintang merah Antares (l) dan kumpulan bintang terdekat M4. Imej melalui

Singkatnya, malam musim panas Hemisfera Utara - atau malam musim panas Hemisfera Selatan - mungkin taruhan terbaik untuk menangkap M4.

Anda mungkin melihat M4 pada malam yang sangat gelap, tanpa bulan. Jika anda tidak dapat melihatnya, gunakan teropong untuk menyapu untuknya. Antares dan M4 mudah masuk ke dalam bidang pandangan binokular yang sama, dengan M4 muncul sedikit lebih daripada 1 darjah ke arah barat (atau kanan) Antares. Untuk rujukan, medan teropong biasa mempunyai diameter 5 hingga 6 darjah. M4 kelihatan seperti bintang yang agak kabur, di dalam teropong, dan anda mungkin mahu teleskop mula menyelesaikan kluster ini ke dalam bintang.

Imej 5 jam yang ditumpuk Antares dan rantau sekitarnya termasuk kluster globular Messier 4 (M4). Foto oleh rakan kami Tom Wildoner di LeisurelyScientist.com.

Sejarah dan sains M4. Pemburu komet Charles Messier (1730-1817) menyenaraikan M4 sebagai objek # 4 dalam katalog Messier yang terkenal. Katalog Messier menyenaraikan lebih dari 100 objek langit-langit yang kelihatan seperti komet, tetapi sebenarnya tidak. Charles Messier ingin memandu pemburu komet dari fuzzies yang lemah yang menyamar sebagai komet.

Astronomi moden memberitahu kami bahawa M4 adalah kumpulan bintang globular - sebuah bandar bintang berbentuk dunia yang penuh dengan seratus ribu bintang. Tidak seperti kluster bintang terbuka - seperti Pleiades dan Hyades - galaksi bintang 200 atau lebih bintang galaksi Milky Way yang bukan sebahagian daripada cakera galaksi.

Sebaliknya, kelompok globular mengisi galaksi halo - kawasan berbentuk sfera Bimasakti yang melingkar di atas dan di bawah cakera galaksi berbentuk pancake.

Pada kira-kira 7, 000 tahun cahaya dari Bumi, M4 adalah salah satu daripada dua kluster globular yang paling dekat untuk matahari dan Bumi kita (yang lain ialah NGC 6397). Itulah antara 200 atau lebih kelompok galaksi Bima Sakti. Kebanyakan globulars menetap puluhan ribu tahun cahaya jauh. Kelompok globular yang paling jauh, M54, dikatakan 70, 000 tahun cahaya jauh.

M4 adalah kira-kira 75 tahun cahaya.

Kelompok globular dikemas rapat dengan puluhan hingga ratusan ribu bintang, sedangkan kluster terbuka adalah konflik bintang yang longgar-terikat dengan hanya beberapa ratus hingga seribu bintang. Kelompok-kelompok globular mengandungi bintang-bintang primitif yang berbilion-bilion tahun dan hampir setua alam semesta itu sendiri. Sebaliknya, kelompok terbuka terdiri daripada bintang muda dan panas yang cenderung menyebarkan selepas beratus-ratus juta tahun.

Messier 4 atau M4. Imej melalui Balai Cerap Selatan Eropah.

Kedudukan M4 adalah pada Kanan Ascension: 16h 23.6m; Declination: 26 darjah 32 'selatan

Bottom line: M4 atau Messier 4 adalah kluster bintang globular, salah satu yang paling dekat dengan sistem suria kita. Ia juga merupakan salah satu yang paling mudah dari semua kluster globular untuk mencari, di langit yang gelap, kerana dekat bintang merah terang Antares dalam rasi Scorpius.