Di sini, di mana InSight akan menyentuh pada hari Isnin

Orbiter Mars Odyssey mengambil imej tapak pendaratan sasaran untuk landasan InSight NASA setahun sebelum pelancaran misi Mei 2018. Tapak ini adalah elips pendaratan lebar sepanjang 17 kilometer (130 kilometer panjang, 27 kilometer) di pinggir barat sebuah dataran lava yang rata dan lancar yang dikenali sebagai Elysium Planitia, kira-kira 4 darjah di utara Marikh 'khatulistiwa. Imej melalui NASA / JPL-Caltech.

Selepas perjalanan 205 hari yang bermula pada 5 Mei 2018, misi InSight NASA akan menyentuh di Marikh pada 26 November. Panel surianya akan dilancarkan dalam masa beberapa jam. NASA memilih lokasi tarikan di Elysium Planitia - dataran tinggi berhampiran khatulistiwa Martian - untuk pendaratan pada 26 November, bukan kerana ia adalah tempat yang paling indah di Marikh atau paling menarik dari segi geologi, tetapi kerana, seperti yang dilaporkan NASA dalam satu kenyataan sebelum ini bulan ini, ia adalah:

... hanya sempurna sempurna.

Dengan kata lain, Bruce Banerdt - Penyiasat utama InSight di Makmal Propulsion Jet NASA di Pasadena, California - berkata:

Jika Elysium Planitia adalah ais krim, ia akan menjadi vanila.

Pada hari Isnin, 26 November Menonton pendaratan InSight Mars

Kalender lunar 2019 EarthSky di sini! Perintahkan awak sebelum mereka pergi. Membuat hadiah hebat.

Konsep artis tanah lancar dan datar mendominasi elips pendaratan InSight di Elysium Planitia. Imej melalui NASA / JPL-Caltech.

Kenapa tapak pendaratan kosong untuk InSight? Tidak seperti misi sebelumnya ke Marikh yang telah menyelidiki kanun, gunung berapi, batu dan tanah - InSight (Eksplorasi Interior menggunakan Penyiasatan Seismik, Geodesi dan Pengangkutan Haba) direka untuk mengkaji dalaman Marikh. Pendaki tiga kaki bukan peluru akan kekal di mana sahaja ia menyentuh. Misinya adalah mendalami dan mempelajari bukti yang dikebumikan jauh di bawah permukaan bumi untuk mempelajari bahagian dalam Marikh. Tom Hoffman - Pengurus projek InSight di JPL - berkata:

Untuk pertama kalinya, penilaian untuk tapak pendaratan Mars perlu mempertimbangkan apa yang terletak di bawah permukaan Marikh. Kami memerlukan bukan hanya tempat yang selamat untuk mendarat, tetapi juga ruang kerja yang boleh ditembusi oleh probe aliran haba 16 kaki panjang (5 meter) kami.

Dari 22 tapak yang dipertimbangkan, hanya Elysium Planitia memenuhi kekangan kejuruteraan asas, dan juga tidak terlalu berbatu atau terlalu berangin.

NASA mengatakan bahawa tapak itu juga perlu cukup cerah dan cukup panas untuk memancarkan sel-sel solar sambil mengekalkan elektronika dalam had suhu untuk keseluruhan tahun ke-25 (26 Bumi bulan). Oleh itu, pasukan itu menumpukan perhatian kepada sebuah band di sekitar khatulistiwa, di mana tatasusunan solar darat akan mempunyai cahaya matahari yang mencukupi untuk memacu sistemnya sepanjang tahun. Menemukan kawasan yang cukup selamat untuk InSight untuk mendarat dan kemudian menggunakan panel solar dan instrumen tanpa dihalang mengambil sedikit masa lagi. Hoffman berkata:

Tapak ini harus menjadi ketinggian yang cukup rendah untuk mempunyai suasana yang mencukupi di atasnya untuk pendaratan yang selamat, kerana kapal angkasa akan bergantung terlebih dahulu pada geseran atmosfera dengan perisai panasnya dan kemudian pada payung terjun yang menggali ke atmosferan Mars yang kurang memuaskan untuk sebahagian besar penurunannya. Dan selepas pelongsor telah jatuh dan rok penggerap telah ditendang untuk keturunan akhir, perlu ada ruang rata untuk mendarat - tidak terlalu beralun dan agak bebas daripada batu yang boleh mengarahkan lander Mars yang berkaki tiga.

Banerdt menambah:

Sekiranya anda seorang Martian datang untuk menerokai kawasan bumi seperti kita sedang menjelajah kawasan Marikh, tidak masalah jika anda meletakkan di tengah-tengah Kansas atau pantai Oahu. Semasa saya menanti-nantikan imej pertama dari permukaan, saya lebih bersemangat untuk melihat set data pertama mendedahkan apa yang sedang berlaku di bawah pendaratan kami.

Keindahan misi ini berlaku di bawah permukaan. Elysium Planitia adalah sempurna.

Tapak pendaratan untuk InSight, berkaitan dengan tapak pendaratan untuk 7 misi sebelumnya, ditunjukkan pada peta topografi Marikh. Imej melalui NASA / JPL-Caltech.

Bottom line: NASA memilih Elysium Planitia sebagai tapak pendaratan untuk sentuhan kapal angkat InSight pada 26 November 2018.

Melalui NASA