Sejauh mana tahun cahaya?

Coklat kuning besar menggambarkan cahaya tahun; cangkang kuning yang lebih kecil menggambarkan cahaya bulan. Baca lebih lanjut mengenai imej ini di Wikimedia Commons.

Bintang-bintang lain selain daripada matahari kita begitu jauh bahawa para astronom bercakap tentang jarak mereka bukan dari segi kilometer atau batu - tetapi pada tahun cahaya . Cahaya adalah barang terpantas di alam semesta. Jika kita hanya mengetengahkan tahun cahaya sebagai batu dan kilometer, kita akan mempunyai bilangan yang sangat besar. Tetapi ahli astronomi abad ke-20, Robert Burnham, Jr. - pengarang Burnham's Celestial Handbook - merancang cara yang bijak untuk menggambarkan jarak satu tahun cahaya dan akhirnya menyatakan skala jarak alam semesta, dalam istilah yang difahami.

Dia melakukan ini dengan menghubungkan tahun cahaya ke unit astronomi - jarak Bumi-matahari.

Satu unit astronomi, atau AU, sama dengan kira-kira 93 juta batu (150 juta km).

Satu lagi cara untuk melihatnya: unit astronomi sedikit lebih daripada 8 minit cahaya dalam jarak.

Rasuk cahaya mengambil masa 8 minit untuk perjalanan sejauh 93 juta batu (150 juta km) dari matahari ke Bumi. Imej melalui Brews OHare di Wikimedia Commons.

Robert Burnham mendapati bahawa, secara kebetulan, bilangan unit astronomi dalam satu tahun cahaya dan bilangan inci dalam satu batu hampir sama.

Untuk rujukan umum, terdapat 63, 000 unit astronomi dalam satu tahun cahaya, dan 63, 000 inci (160, 000 cm) dalam satu batu (1.6 km).

Kebetulan yang indah ini membolehkan kita membawa tahun cahaya ke bumi. Sekiranya kita skala unit astronomi - jarak Bumi-matahari - pada satu inci, maka tahun cahaya pada skala ini mewakili satu batu (1.6 km).

Bintang yang paling dekat ke Bumi, selain matahari, adalah Alpha Centauri pada kira-kira 4.4 tahun cahaya jauh. Mengukur jarak matahari matahari pada satu inci tempat bintang ini pada sejauh 4.4 batu (7 km) jauh.

Bintang merah di tengah gambar ini ialah Proxima Centauri, jiran terdekat kami di kalangan bintang-bintang. Rasuk cahaya dari bintang ini mengambil masa 4 tahun untuk perjalanan ke Bumi. Imej melalui hyperphysics.phy-astr.gsu.edu.

Meningkatkan unit astronomi pada satu inci (2.5 cm), di sini adalah jarak ke pelbagai bintang terang, kelompok bintang dan galaksi:

Alpha Centauri: 4 batu (6.4 km)

Sirius: 9 batu (14.5 km)

Vega: 25 batu (40 km)

Fomalhaut: 25 batu (40 km)

Arcturus: 37 batu (60 km)

Antares: 600 batu (966 km)

Kelompok bintang terbuka Pleiades: 440 batu (708 km)

Kluster bintang globular Hercules (M13): 24, 000 batu (38, 600 km)

Pusat galaksi Milky Way: 27, 000 batu (43, 500 km)

Great Andromeda galaxy (M31): 2, 300, 000 batu (3, 700, 000 km)

Whirlpool galaxy (M51): 37, 000, 000 batu (60, 000, 000 km)

Galaksi Sombrero (M104): 65, 000, 000 batu (105, 000, 000 km)

Terdapat 33 bintang dalam tempoh 12.5 tahun cahaya matahari kami. Imej melalui Atlas Universe.

Cahaya adalah barang terpantas di alam semesta . Ia bergerak di luar biasa 186, 000 batu (300, 000 km) sesaat.

Itulah sangat cepat. Sekiranya anda boleh melakukan perjalanan dengan kelajuan cahaya, anda akan dapat mengelilingi khatulistiwa bumi kira-kira 7.5 kali dalam satu saat sahaja!

Lampu kedua ialah cahaya jarak bergerak dalam satu saat, atau 7.5 kali jarak di khatulistiwa bumi. Tahun cahaya adalah perjalanan jarak jauh dalam satu tahun.

Berapa jauhnya itu? Melipatgandakan bilangan saat dalam satu tahun dengan bilangan kilometer atau kilometer yang bergerak cahaya dalam satu saat, dan di sana anda memilikinya: satu tahun cahaya. Ia kira-kira 5.88 trilion batu (9.5 trilion km).

Skala ini bermula dekat dengan rumah tetapi membawa kita semua jalan keluar ke Galaxy Andromeda, objek paling jauh kebanyakan orang dapat melihat dengan mata tanpa bantuan. Imej melalui Bob King / Skyandtelescope.com.

Bottom line: Skala cahaya tahun yang dinyatakan sebagai batu dan kilometer.

Apa tahun cahaya?