Letusan gunung berapi besi pada asteroid logam?

Sebagai asteroid logam sejuk dan padat, gunung berapi besi mungkin meletus ke permukaannya. imej melalui Elena Hartley / UC Santa Cruz.

Asteroid cenderung sama ada berbatu atau logam. Minggu ini, para saintis mengatakan bahawa mereka berfikir metalik - atau M-jenis - asteroid bermula sebagai gumpalan besi cair yang terapung di ruang angkasa. Satu kajian baru mengatakan bahawa, sebagai logam sejuk dan padat, gunung berapi besi lebur mungkin meletus melalui kerak besi pepejal asteroid. Kajian itu telah diterbitkan pada 8 April 2019, dalam jurnal Kajian Penyelidikan Geofizik . Hal ini digerakkan sebahagian oleh misi yang akan datang NASA ke asteroid Psyche, yang merupakan asteroid logam terbesar dalam sistem suria.

Walaupun asteroid metalik telah dikesan dalam tali pinggang asteroid yang mengorbit matahari antara Mars dan Musytari, para astronom mengatakan pemahaman mereka terhadap permukaan asteroid ini adalah "terhad." Imej-imej terperinci pertama akan datang dari kapal angkasa Psyche, yang dijadualkan dilancarkan pada tahun 2022 dan mencapai asteroid empat tahun kemudian. Para penyelidik berkata misi itu boleh mencari tanda-tanda letusan yang lalu - bukti tentang apa yang mereka sebut ferrovolcanisme ( ferro bermakna besi ) - seperti variasi warna atau komposisi bahan di permukaan, dan mungkin ciri-ciri yang kelihatan seperti lubang vulkanik. Para saintis ini berkata mereka tidak pasti apa jenis gunung berapi besi pada asteroid logam akan kelihatan seperti. Konvulkan gunung berapi yang besar, seperti yang kita lihat di Bumi, mungkin tidak mungkin, kata penyelidik. Oleh sebab asteroid metalik akan memecahkan dengan cepat selepas pembentukannya, terdapat miliaran tahun untuk sebarang ciri permukaan gunung berapi yang akan dihina.

Para saintis juga mengatakan bukti untuk ferrovolcanisme mungkin muncul dalam kajian meteorit besi dalam koleksi di sini di Bumi. Francis Nimmo, seorang saintis planet di University of California Santa Cruz, adalah pengarang utama kajian baru. Beliau mengulas:

Terdapat banyak meteorit metalik, dan sekarang bahawa kita tahu apa yang kita cari, kita mungkin mendapati bukti gunung berapi di dalamnya. Sekiranya bahan meletus ke permukaan, ia akan menyejukkan sangat cepat, yang akan tercermin dalam komposisi meteorit. Dan ia mungkin mempunyai lubang di dalamnya dengan melepaskan gas.

Animasi kapal angkasa terbang mengelilingi asteroid Psyche. Melalui NASA.

Nimmo berkata beliau berminat dengan komposisi asteroid metalik apabila dia meminta pelajar siswazah Jacob Abrahams untuk mengerjakan beberapa model mudah bagaimana asteroid itu menyejuk dan menguatkan. Nimmo berkata dalam satu kenyataan:

Pada suatu hari dia berpaling kepada saya dan berkata, 'Saya rasa perkara-perkara ini akan meletus.' Saya tidak pernah memikirkannya sebelum ini, tetapi masuk akal kerana anda mempunyai cecair yang mengalir di bawah kerak yang padat, jadi cecair itu mahu datang ke atas.

Penyelidik percaya bahawa asteroid metalik berasal dari awal sejarah sistem solar kita apabila protoplanet yang baru terbentuk bertembung dan dilucutkan lapisan luar berbatu mereka, hanya meninggalkan teras yang kaya dengan cair. Dalam ruang sejuk, gumpalan logam cecair ini akan dengan cepat mula menyejukkan dan menguatkan. Nimmo menjelaskan:

Dalam sesetengah keadaan, ia akan mengkristal dari pusat dan tidak akan mempunyai volkisme, tetapi ada yang akan mengkristal dari atas ke bawah, jadi anda akan mendapat lembaran logam padat di permukaan dengan logam cecair di bawahnya.

Bottom line: Gunung berapi memuntahkan besi cair mungkin meletus ke permukaan asteroid yang dikenali sebagai asteroid metalik, menurut satu kajian baru.

Sumber: Ferrovolcanisme: Volcanisme Besi pada Asteroid Metalik

Melalui Universiti California Santa Cruz