Teleskop Angkasa James Webb: Kelewatan tambahan "Kemungkinan"

Sebuah pejabat kerajaan bukan partisan telah mengeluarkan amaran laporan mengenai kelewatan tambahan untuk Teleskop Angkasa James Webb, yang boleh memisahkan misi itu daripada topi pembiayaannya.

Pejabat Keterbukaan Pemerintah AS (GAO), sebuah kumpulan bukan partisan yang menyiasat perbelanjaan dan prestasi persekutuan, telah mengeluarkan laporan mengenai Teleskop Angkasa James Webb yang telah bimbang ahli astronomi. Itu kemungkinan tarikh pelancaran akan ditangguhkan sekali lagi, laporan tersebut menyimpulkan pernyataan yang tidak menyenangkan, memandangkan sebarang kelewatan lanjut boleh membahayakan pembatalan projek.

Konsep artis dari Teleskop Angkasa James Webb NASA

Tahun lepas NASA mengumumkan kelewatan dalam pelancaran teleskop untuk beberapa waktu antara bulan Mac dan Jun 2019. Kelewatan 5- hingga 8 bulan datang daripada masalah mengintegrasikan komponen angkasa lepas, terutama kelip-kelip matahari yang berlapis lima, yang mesti dibentangkan dengan sempurna apabila teleskop digunakan. Sejurus selepas meminta perubahan dalam tarikh kesediaan pelancaran, misi itu dapat mengetahui kelewatan lebih lanjut daripada kontraktornya, Northrop Grumman, disebabkan oleh orang-orang yang tidak belajar dari menjalankan latihan penempatan elemen kapal angkasa dan sunshield.

Misi kini mempunyai 1.5 bulan rizab jadual yang tinggal, GAO mendapati. Kelewatan semasa integrasi dan ujian adalah perkara biasa, fasa dalam perkembangan di mana masalah yang paling mungkin dijumpai dan jadual cenderung untuk tergelincir. • Projek ini mempunyai lima fasa integrasi dan ujian, dan telah membuat kemajuan yang ketara pada fasa tiga dan empat, dengan fasa kelima bermula pada bulan Julai.

Jadual integrasi dan ujian untuk Teleskop Angkasa James Webb. Pejabat Akauntabiliti Kerajaan AS

Webb, yang sering disebut pengganti Teleskop Angkasa Hubble, akan melihat alam semesta pada panjang gelombang inframerah, menyiasat segala-galanya dari atmosfera eksoplanet ke galaksi yang pertama. Tetapi teleskop revolusioner mempunyai sejarah pendanaan yang bermasalah. Anggaran asal sebanyak $ 1 bilion telah dilancarkan sehingga pada tahun 2011 Kongres membuka pembiayaannya pada $ 8 bilion untuk pembangunan, dengan $ 800 juta lagi diketepikan untuk operasi selama tingkap lima tahun berikutan pelancaran teleskop. Rizab pendanaan dan rizab penjadualan 13 bulan telah dibina dalam pelan 2011, tetapi sekarang ia seolah-olah misi semakin bertentangan dengan kekangannya.

NASA telah mengeluarkan kenyataan yang mengiktiraf semua kerja yang telah dilakukan pada usaha yang besar ini, sambil menambah, "NASA menantikan integrasi akhir dan tahap ujian misi sekarang bahawa dua elemen pengamatan utama (muatan sains dan kapal angkasa dengan sunshield) bersama-sama di bawah satu bumbung untuk kali pertama. "Misi itu mempunyai papan semakan sendiri dan akan mengeluarkan laporan pada pertengahan April.

Baca laporan GAO penuh di sini.