Hilang benua di bawah Lautan Hindi?

Para saintis di Universiti Wits di Johannesburg, Afrika Selatan mengatakan mereka telah menemui bukti "benua yang hilang, " sisa daripada pemisahan supercontinent purba Gondwana, yang perpecahan bermula kira-kira 200 juta tahun yang lalu. Bukti-bukti ini mengambil bentuk mineral zirkon kuno yang terdapat di batu-batu yang lebih muda. Sekiranya saintis ini betul, benua yang hilang mungkin terletak di bawah destinasi pulau Mauritius yang popular dan mayatnya tersebar luas di lembangan Lautan Hindi. Kajian mereka diterbitkan pada 31 Januari, 2017 dalam jurnal Nature Communications yang disemak semula rakan sebaya.

Ahli geologi Lewis Ashwal dari Universiti Wit mengetuai kumpulan yang mengkaji zirkon mineral, yang terdapat di dalam batu yang dipancarkan oleh lava semasa letusan gunung berapi. Mineral zirkon mengandungi sejumlah uranium radioaktif, yang akan meretas untuk memimpin dan dengan itu boleh tepat bertarikh. Ashwal dan rakan-rakannya mengatakan mereka telah menemui sisa-sisa mineral ini terlalu lama untuk berasal dari pulau Mauritius yang agak muda.

Mereka percaya karya mereka menunjukkan kewujudan benua kuno, yang mungkin telah pecah dari pulau Madagascar, ketika Afrika, India, Australia dan Antartika berpisah dan membentuk Lautan Hindi. Ashwal menerangkan dalam satu kenyataan:

Bumi terdiri daripada dua bahagian - benua, yang tua, dan lautan, yang 'muda.' Di benua anda terdapat batuan yang berusia lebih dari empat bilion tahun, tetapi anda tidak mendapati apa-apa seperti itu di lautan, kerana di sinilah batu baru terbentuk.

Mauritius adalah sebuah pulau, dan tidak ada batu yang berusia lebih dari 9 juta tahun di pulau itu. Walau bagaimanapun, dengan mengkaji batu di pulau itu, kami telah menemui zirkon yang berusia 3 bilion tahun.

Hakikat bahawa kami telah menemui zirkon pada zaman ini membuktikan bahawa terdapat banyak bahan-bahan kerak tua di bawah Mauritius yang hanya boleh berasal dari benua.

Ahli geologi telah menamakan supercontinent yang dicadangkan - difikirkan telah wujud lebih daripada 200 juta tahun yang lalu - Gondwana. Ia mengandungi batuan yang berusia 3.6 bilion tahun, sebelum ia berpecah menjadi benua Afrika, Amerika Selatan, Antartika, India dan Australia. Ilustrasi melalui Universiti Wits.

Mauritius adalah nama yang diberikan kepada 'benua yang hilang, ' yang mayatnya masih wujud di bawah Lautan Hindi. Para saintis menganggapnya sebagai mikrokontin yang memisahkan apa yang sekarang dipisahkan oleh India dan Madagascar sekitar 60 juta tahun yang lalu. Imej melalui CNN / Nature Communications.

Ini bukan kali pertama zirkon yang berbilion tahun telah dijumpai di pulau Mauritius. Satu kajian 2013 mendapati kesan mineral di pasir pantai, tetapi menerima beberapa kritikan, termasuk idea bahawa mineral mungkin telah ditiup oleh angin, atau dibawa pada tayar kenderaan atau kasut saintis. Ashwal berkata kajiannya baru-baru ini mengesahkan kajian terdahulu:

Hakikat bahawa kami mendapati zirkon purba dalam batu (trachyte 6 juta tahun), menyokong kajian terdahulu dan menyangkal apa-apa cadangan zirkon yang ditiup angin, gelombang yang diangkut atau berang-berang untuk menjelaskan hasil yang lebih awal.

Beliau berkata, beliau percaya terdapat banyak keping pelbagai saiz "benua yang belum ditemui", yang secara kolektif dikenali sebagai Mauritia, tersebar di Lautan Hindi, terselip oleh pemisahan Gondwanaland. Dia telah menerangkan:

Menurut hasil baru, pemecahan ini tidak melibatkan pemisahan super benua purba Gondwana, tetapi sebaliknya, perpecahan yang kompleks berlaku dengan serpihan kerak benua ukuran berubah-ubah yang hanyut di dalam lembangan Lautan India yang berkembang.

Kristal zirkon besar muncul sebagai bijian berwarna cerah tepat di tengah-tengahnya. Imej melalui Phys.org/ Wits University.

Ahli geologi Lewis Ashwal dari Universiti Wits di Johannesburg, Afrika Selatan mengetuai kajian terbaru mengenai "benua yang hilang" di bawah Lautan Hindi. Via Wits University.

Bottom line: Mineral zirkon tiga belas tahun dalam batu trachyte berusia 6 juta tahun menyediakan bukti untuk benua yang hilang dari Mauritius, di bawah Lautan Hindi.

Via Wits University