Mikroplastik yang terdapat di Gunung Pyrenees jauh

Para saintis telah menemui pencemaran mikroplastik di tempat-tempat yang bersih di sempadan antara Perancis dan Sepanyol. Imej melalui Nathan Danks / shutterstock

Oleh Sharon George, Universiti Keele dan Carolyn Roberts, Universiti Keele

Mikroplastik telah ditemui di kawasan terpencil di pergunungan Pyrenees Perancis. Zarah-zarah tersebut mengalir melalui atmosfera dan ditiupkan ke dalam kawasan yang dahulunya murni oleh angin, menurut satu kajian baru yang diterbitkan pada 15 April 2019, dalam Geosains Alam .

Ini adalah contoh terbaru dari "risiko tersembunyi" yang ditimbulkan oleh plastik yang manusia tidak dapat melihat dengan mata kasar.

Buat masa ini, kerajaan dan aktivis difokuskan untuk mengelakkan sampah plastik di alam sekitar, didorong terutamanya oleh kebimbangan hidupan liar dan kebimbangan terhadap botol minuman yang hodoh atau jaring ikan yang ditinggalkan di pantai. Penggunaan beg plastik telah dipotong di banyak bahagian dunia, dan pelbagai projek menjelajah bagaimana mengumpul sampah plastik terapung di lautan. Tetapi sedikit yang belum dilakukan untuk menangani zarah-zarah plastik mencemarkan yang biasanya tidak kelihatan.

Walau bagaimanapun, kebimbangan mengenai mikro dan nanoplastik ini dikelaskan sebagai zarah yang lebih kecil daripada 5mm [.2 inci]. Ini sebahagian daripada sumber yang dibuat secara sengaja, seperti bahan penyental dalam pembersihan dan produk kosmetik, tetapi juga dari sumber sekunder, seperti pemecahan atau pemakaian yang tidak dapat dielakkan atau memakai barang-barang yang lebih besar seperti tayar atau serat yang ditumpahkan dari mesin pengering dan mesin basuh. Kami menjadi semakin sedar tentang kehadiran mereka tetapi tahu sedikit mengejutkan tentang berapa banyak di luar sana, bagaimana ia berkelakuan dalam persekitaran kita, dan apa implikasi untuk kesejahteraan manusia dan haiwan.

Oleh kerana lebih banyak kajian menyebarkan penemuan mereka, kita belajar bahawa mikroplastik lebih meluas daripada yang kita bayangkan, dan mereka didapati dalam setiap sistem alam sekitar yang disiasat. Zarah-zarah plastik telah ditemui dalam jumlah pecah rekod dalam sedimen sungai di UK, contohnya, ketika sebuah kajian di Paris mendapati serat plastik dalam air sisa dan udara.

The Pyrenees memisahkan Sepanyol dan Perancis. Imej melalui Eric Gaba / Wikipedia.

Ini mungkin diharapkan dalam persekitaran bandar yang dibina dan tercemar, tetapi penemuan baru dari stesen meteorologi Bernadouze di Pyrenees adalah perkara yang berbeza. Bahagian gunung ini biasanya dianggap bersih dan murni, tidak di mana para saintis akan menjangkakan pencemaran. Tetapi para penyelidik mencari plastik di udara dengan mengumpulkan contoh-contoh atmosfera selama tempoh lima bulan. Dan mereka memang mendapati mikroplastik, banyak dari mereka, dalam bentuk serpihan kecil, serat dan filem. Walaupun sumber yang tepat mereka adalah misteri, mereka telah menunjukkan bahawa mereka berpotensi mengembara sejauh 60 batu (95 km).

Zarah juga didapati di sedimen lantai laut dalam, jauh dari sumber pencemaran segera, dibawa ke sana oleh arus laut dan menyelesaikan perlahan-lahan. Penyelidikan lain telah mengenal pasti beberapa jenis mikroplastic cara yang boleh bergerak di antara satu sub-sistem alam sekitar dan yang lain. Di samping laluan nyata pengingesan langsung oleh haiwan yang menjadi mangsa bagi orang lain yang lebih tinggi dalam rantaian makanan, kini jelas terdapat beberapa jalan lain yang tidak berbahaya, seperti larva nyamuk dalam plastik meminum air yang kemudiannya disimpan di dalam badan mereka sebagai binatang menjadi serangga terbang. Melepaskan zarah-zarah ke atmosfera yang membolehkan mereka terapung untuk beribu-ribu batu, atau dihirup.

Sekiranya kita bimbang?

Jumlah plastik di alam sekitar telah meningkat dan kami masih banyak lagi. Ia adalah alasan mengapa mikroplastik akan bersama kami seketika, kerana plastik itu sendiri mempunyai banyak kegunaan yang bermanfaat. Sekiranya serpihan ini tidak aktif dan tidak berbahaya, mereka tidak akan menimbulkan ancaman, tetapi malangnya risiko belum difahami sepenuhnya.

Di samping isu-isu yang berkaitan dengan pengambilan bahan yang tidak disengajakan dengan jumlah bahan yang besar tanpa sebarang nilai pemakanan, terdapat beberapa risiko tersembunyi. Mikroplastik mempunyai kawasan permukaan yang agak besar dan begitu berpotensi menyediakan tapak untuk tindak balas permukaan dan bertindak sebagai rakit untuk pencemaran organik. Memandangkan mikroplastik bertukar dalam air minuman dan makanan, kita perlu melakukan lebih banyak kerja untuk memahami risiko kepada kesihatan dan mencari jalan untuk menguruskan risiko ini. Satu kajian yang mendapati mikrofis dalam hati ikan menimbulkan kebimbangan bahawa plastik boleh menyeberangi usus jika ia ditelan.

Masalahnya adalah, plastik ini sangat kecil, mereka tidak mudah dikeluarkan dari persekitaran apabila mereka sampai di sana. Kuncinya menghalang melarikan diri mereka ke alam sekitar di tempat pertama. Memfokuskan pada plastik yang lebih besar yang kita dapat lihat mungkin gangguan dari masalah ini yang berpotensi besar di udara yang kita nafas dan makanan yang kita makan, tetapi menangani masalah di sumber itu dapat pergi jauh untuk membantu dengan pembatasan kerusakan.

Sharon George, Pensyarah dalam Sains Alam Sekitar, Keele University dan Carolyn Roberts, Usahawan di Kediaman, Mercia Centre for Inovasi Leadership, Keele University

Artikel ini diterbitkan semula dari Perbualan di bawah lesen Creative Commons. Baca artikel asal.

Bottom line: Mikroplastik telah ditemui di kawasan terpencil di pergunungan Pyrenees Perancis. Zarah-zarah itu mengalir melalui atmosfera dan ditiupkan ke kawasan yang pernah murni oleh angin, menurut satu kajian baru

Sumber: Pengangkutan atmosfera dan pemendapan mikroplastik di tadahan gunung terpencil