Bima Sakti di atas saguaros

Bintang kemerahan yang cerah di bahagian atas kanan foto ini ialah Antares dalam rajah Scorpius. Anda boleh membuat ekor melengkung Scorpion di belakang saguaros. Gambar oleh Gary Peltz.

Gary Peltz menangkap imej di atas di Taman Negara Saguaro - berhampiran Tucson, Arizona - kira-kira jam 4 pagi pada 11 April 2018. Beliau menulis:

Kami keluar mengamuk di sekitar taman mencari latar depan yang baik untuk pergi dengan Bima Sakti di Bahagian Barat Taman Negara Saguaro. Saya fikir ini yang terbaik. Kaktus diterangi dari lampu kenderaan yang menyalakan sesuatu sehingga cukup lama untuk menjadikannya menarik, jadi saya rasa anda boleh mengatakan saya beruntung! Cahaya kuning berasal dari pencemaran cahaya di selatan Tucson.

Walaupun digambarkan dalam banyak ilustrasi dan filem lama tentang Amerika Barat, saguaros didapati di kawasan yang agak kecil. Anda akan melihat kaktus ikonik ini tumbuh secara semula jadi hanya di Gurun Sonoran di Arizona, dan juga di bahagian selatan California, Baja California dan separuh dari negeri Sonora, Mexico. Menurut Perkhidmatan Taman Negara, purata saguaro mempunyai kira-kira lima lengan dan sekitar 30 kaki (9 meter) tinggi. Ada yang hidup lebih dari 200 tahun.

Gurun Sonoran, ditandakan pada peta ini dalam warna hijau, adalah satu-satunya tempat di dunia di mana anda akan melihat saguaro cacti yang semakin meningkat. Imej melalui Wikimedia Commons.

Bottom line: Milky Way over saguaro cacti pada pagi April, 2018.