Lebih banyak glasier Antartika Timur bangun

Totten Glacier. Imej melalui PolarTREC.

Hadiah Tahun Baru yang terbaik! Kalendar bulan EarthSky untuk 2019

Dalam tahun-tahun kebelakangan ini, para penyelidik telah memberi amaran bahawa Totten Glacier Antartika Timur, lembaran ais yang cukup besar dengan ais yang cukup, kata para saintis, untuk meningkatkan paras laut sekurang-kurangnya 11 kaki (3.4 meter), nampaknya berundur, berkat pemanasan air laut. Kini, para penyelidik mendapati bahawa sekumpulan empat glasier yang duduk di sebelah barat Totten, ditambah segelintir glasier yang lebih kecil di timur, juga kehilangan ais.

Walaupun kehilangan ais di Antartika Timur berpotensi membentuk semula garis pantai di seluruh dunia melalui kenaikan paras laut, saintis telah lama menganggapnya lebih stabil daripada jirannya, Antartika Barat. Sekarang, peta baru menunjukkan bahawa sekumpulan glasier yang merangkumi 1/8 pantai Antartika Timur telah mula mencair sepanjang dekad yang lalu, membayangkan perubahan luas di lautan.

Lokasi Gletser Totten di Antartika.

Catherine Walker, ahli glasiologi di Pusat Penerbangan Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland, telah mempelajari retret glasi di Antartika Timur. Walker membentangkan penemuannya di mesyuarat Kesatuan Geofizik Amerika di Washington pada Disember 2018. Beliau berkata dalam satu kenyataan:

Totten adalah glasier terbesar di Antartika Timur, jadi ia menarik kebanyakan fokus penyelidikan. Tetapi apabila anda mula bertanya apa lagi yang berlaku di rantau ini, ternyata bahawa glasier lain yang berdekatan bertindak dengan cara yang sama dengan Totten.

Sekumpulan 4 glasier di Vincennes Bay Timur Antartika, di barat Gletser Totten, telah menurunkan ketinggian permukaannya sekitar 9 kaki (2.7 meter) sejak 2008. Ilustrasi melalui NASA.

Untuk penyelidikannya, Walker menggunakan peta NASA baru halaju ais dan ketinggian ketinggian permukaan. Dia mendapati bahawa empat glasier di barat Gletser Totten, di kawasan yang dipanggil Vincennes Bay, telah menurunkan ketinggian permukaannya dengan jarak kira-kira 9 kaki (2.7 meter) sejak tahun 2008. Sebelum tahun itu, tidak ada perubahan diukur dalam ketinggian gletser ini .

Di timur, kumpulan glasier di sepanjang pantai Wilkes Land mempunyai kira-kira dua kali ganda kadar pengurangan mereka sejak sekitar tahun 2009, dan permukaannya kini turun sekitar kira-kira .8 kaki (.24 meter) setiap tahun.

Peta ini menunjukkan aliran lapisan ais Antartika yang diukur dari pengesanan ciri-ciri permukaan halus di seluruh berjuta-juta imej satelit. "Donat lubang" menandakan latitud maksimum yang dapat dilihat oleh satelit. Data yang digunakan untuk peta ini adalah versi awal projek NASA MEaSUREs ITS_LIVE. Melalui NASA.

Tahap kehilangan ais ini adalah kecil jika dibandingkan dengan glasier di Antartika Barat. Tetapi, mereka bercakap mengenai perubahan yang baru lahir dan meluas di Antartika Timur. Alex Gardner adalah ahli glasier dengan Makmal Propulsion Jet NASA di Pasadena, California. Beliau berkata dalam satu kenyataan:

Perubahan itu tidak kelihatan rawak; ia kelihatan sistematik. Dan sifat sistematik ini menunjukkan pengaruh-pengaruh lautan yang sangat kuat di Antartika Barat. Sekarang kita mungkin mencari pautan yang jelas dari lautan yang mula mempengaruhi East Antarctica.

Untuk kajiannya, Walker menggunakan simulasi suhu laut dari model dan membandingkannya dengan ukuran sebenar dari mamalia laut yang diberi tanda tangkapan. Dia mendapati bahawa perubahan angin dan es laut baru-baru ini telah mengakibatkan peningkatan haba yang disampaikan oleh perairan lautan ke glasier di Wilkes Land dan Vincennes Bay. Dia berkata:

Kedua-dua kumpulan glasier ini mengalirkan dua baskom subglacial terbesar di Antartika Timur, dan kedua-dua lembangan dibumi di bawah paras laut. Sekiranya air suam dapat kembali cukup jauh, ia dapat mempercepatkan mencapai lebih mendalam dan lebih mendalam. Ini akan mempercepatkan glasier mencair dan pecutan, tetapi kita tidak tahu berapa cepat yang akan terjadi. Namun, itu sebabnya orang melihat glasier ini, kerana jika anda mula melihat mereka mengambil kelajuan, itu menunjukkan bahawa perkara-perkara yang tidak stabil.

Menurut NASA:

Terdapat banyak ketidakpastian tentang bagaimana lautan pemanasan dapat mempengaruhi glasier ini, kerana betapa sedikitnya dijelajahi kawasan terpencil Antartika Timur ini. Yang tidak diketahui utama ada kaitan dengan topografi roket di bawah ais dan bathimetri (bentuk) dasar lautan di depan dan di bawah rak es, yang memerintah bagaimana perairan laut mengalir di dekat benua dan membawa haba lautan ke es depan.

Sebagai contoh, jika ternyata bahawa medan di bawah glasier merosot ke darat di garis asas - titik di mana glasier mencapai lautan dan mula terapung di atas air laut yang membentuk rak ais - dan rabung yang disediakan yang gesekan, konfigurasi ini perlahan turun aliran dan kehilangan ais. Jenis landskap ini juga akan mengehadkan akses perairan laut dalam yang melampau di lautan ke hadapan ais.

Satu senario yang lebih buruk untuk kehilangan ais akan menjadi jika dasar batuan di bawah glasier merosot ke daratan di landasan. Dalam kes itu, pangkalan ais akan menjadi lebih mendalam dan mendalam memandangkan glasier berundur dan, apabila ais mati, ketinggian muka es yang terdedah kepada lautan akan meningkat. Itu akan membolehkan lebih banyak mencair di hadapan glasier dan juga membuat tebing ais lebih tidak stabil, meningkatkan kadar pelepasan ais. Jenis bumi ini akan menjadikan lebih mudah untuk air dalam air circumpolar yang panas untuk mencapai bahagian depan ais, mengekalkan kadar leburan yang tinggi berhampiran garis asas.

Sebuah glasier di Antartika Timur. Imej melalui NASA / Michael Studinger.

Bottom line: Kajian baru menunjukkan bahawa lebih banyak glasier di Antartika Timur kehilangan ais kerana memanaskan lautan.

Melalui NASA