Bajet NASA Meningkatkan Inisiatif Bulan Artemis

Memandangkan Gedung Putih meminta tambahan $ 1.6 bilion untuk projek Artemis NASA, agensi itu bergerak maju dengan perkongsian komersial.

Kemas kini (23 Mei, 2019): Pengarah NASA Jim Bridenstine telah mengumumkan bahawa Maxar syarikat yang berpusat di Colorado akan membangunkan unsur pendorong, komunikasi, dan kuasa untuk gerbang Lunar Gateway.

Konsep seorang pelukis lunar pada pendekatan ke permukaan Bulan.
NASA

NASA bergerak maju dengan rancangan untuk memulangkan angkasawan ke Bulan menjelang 2024. Naib Presiden Mike Pence mengumumkan pulangan dipercepat pada bulan Mac. Minggu lalu menyaksikan peningkatan bajet yang agak kecil sebanyak $ 1.6 bilion ke arah inisiatif ini.

"Pelaburan ini adalah bayaran pendahuluan kepada usaha NASA, dan akan membolehkan kami bergerak maju dengan reka bentuk, pembangunan, dan penerokaan, " kata pentadbir NASA Jim Bridenstine dalam kenyataan akhbar baru-baru ini. "Ia akan membolehkan kami mempercepatkan pembangunan Sistem Pelancaran Angkasa dan Orion. Ia akan menyokong pembangunan sistem pendaratan lunar dan ia akan menyokong keupayaan pendahulu pada permukaan bulan. "

Apakah Artemis?

Pulangan dipercepat ke Bulan dipanggil Projek Artemis, dinamakan sempena dewi Bulan dalam mitologi Yunani. NASA telah merancang untuk kembali ke Bulan menjelang akhir tahun 2020, tetapi inisiatif baru akan melihat but pada permukaan bulan pada tahun 2024. Inisiatif baru ini masih bergantung kepada pemasangan titik pementasan Lunar Gateway dalam orbit bulan dan akan menggunakan Space Launch System (SLS) roket berat angkat dan kapsul Orion. SLS sedang dalam pembangunan, dan ditetapkan untuk penerbangan pertama yang tidak dibina pada bulan Jun 2020. Orion telah membuat satu penerbangan yang belum dibuang (Exploration Flight Test 1) menggunakan roket Delta IV Heavy pada tahun 2014; ia akan membuat penerbangan kru pertama pada tahun 2022.

Satu ilustrasi SLS dalam konfigurasi Blok 1 di dalam Bangunan Perhimpunan Kenderaan di Pusat Angkasa Kennedy.
NASA

Sementara itu, Northrop Grumman sedang berusaha untuk memiliki versi Lunar Gateway yang siap pada waktunya untuk 2024. Tidak seperti Stesen Angkasa Antarabangsa, yang mempunyai kawasan dalaman rumah enam bilik tidur, Gateway akan menjadi lebih seperti sebuah apartmen studio kecil. Perubahan saiz mencerminkan fungsi yang berbeza, kerana Gateway kemungkinan akan hanya menjadi tuan rumah kru untuk tinggal pendek, berbanding penghunian kekal di atas ISS.

Projek Artemis membayangkan angkasawan mendarat di kawasan kutub selatan bulan, di mana kawasan-kawasan yang dibayangi secara kekal di dalam kawah pelabuhan ais air bercampur dengan regolith lunar. Bridenstine juga menyatakan bahawa Artemis juga akan meletakkan angkasawan wanita pertama di Bulan.

Pembiayaan Artemis

Anggaran FY2020 asal yang dicadangkan untuk NASA adalah $ 21, 019 bilion dolar. Dari jumlah tersebut, $ 4.182 bilion dolar telah ditetapkan ke arah penerokaan ruang angkasa manusia, termasuk $ 1.315 bilion dolar untuk operasi berterusan Stesen Angkasa Antarabangsa. Permintaan anggaran FY2020 juga berisi $ 7.042 bilion untuk pembangunan Sistem Penerokaan Deep Space, termasuk kapsul Orion, SLS, dan Gateway Lunar.

Tambahan $ 1.6 bilion yang dicadangkan oleh White House untuk projek Artemis yang dipertingkat akan menaikkan belanjawan FY2020 NASA pada lebih daripada $ 22.6 bilion - $ 1.1 bilion lebih daripada bajet FY2019, kira-kira kenaikan 5%.

Tidak ada kata apa pembiayaan tambahan bagi inisiatif ini akan kelihatan seperti pada tahun-tahun akan datang. Casey Dreier di Planetary Society menganggarkan bahawa ia akan menaikkan $ 4 hingga 5 bilion setahun dalam tempoh 5 tahun akan datang untuk membuat landing lunar yang sebenarnya berlaku. Malah bilangan itu akhirnya boleh membuktikan konservatif, kerana anggaran NASA dalaman meletakkan tag harga akhir pada $ 40 bilion.

Sebaliknya, pada puncak Apollo pada akhir tahun 1960-an, anggaran NASA mewakili lebih dari 4% daripada bajet AS keseluruhan. Anggaran semasa berada pada sekitar 0.5% daripada belanjawan negara dan telah terhenti di sana selama sedekad yang lalu. Tiada kenaikan semasa menyentuh pembiayaan NASA lain yang diperuntukkan untuk penerokaan planet dan ruang angkasa.

Faktor lain yang menyusahkan adalah peningkatan $ 1.6 bilion awal ini akan mengalihkan lebihan wang daripada program pemberian Pell pelajar. Ini tidak akan menjejaskan pelajar yang kini mendaftar dalam program ini, tetapi ia adalah pendahuluan yang menggangu. Apollo, dalam perbandingan, berlaku di belakang Sputnik, dan menyaksikan dorongan selari untuk memintal generasi saintis dan jurutera baru, dalam usaha untuk menutup jurang teknologi dengan Soviet.

Kapsul Orion menjalani akustik yang melampau dan ujian getaran.
NASA / Radislav Sinyak

Maju ke tahun 2019, dan landskap telah berubah dengan ketara - dan menjadi lebih tidak menentu. China mempunyai pemandangan ke Bulan, setelah melengkapkan pendaratan fajar secara lunar pertama dengan Chang'e-4 pada Januari 2019, dan agensi angkasa negara telah mengumumkan rancangan untuk misi pulang sampel lunar pada akhir 2019. Walau bagaimanapun, banyak pakar ruang tanya sama ada perkembangan ini memerlukan "redux perlumbaan ruang". Penganalisis juga tertanya-tanya sama ada kita memerlukan SLS, kerana Falcon Heavy SpaceX sudah diuji penerbangan. Kemudian sekali lagi, SpaceX mengumumkan cita-cita bulannya sendiri pada tahun 2017, tetapi tarikh sasaran 2018 untuk bulan lunar datang dan pergi.

Pada akhirnya, program Artemis mungkin semua datang ke politik. Ramai yang melihat tarikh akhir 2024 sebagai bermotivasi politik, kerana ia akan mengagumkan dengan berakhirnya kemungkinan kedua untuk pentadbiran semasa. Cadangan itu juga boleh ditangguhkan di Dewan Perwakilan, yang kini dikuasai oleh Demokrat. Sudah tentu, menarik wang dari program Pell Grant ternyata menjadi titik sakit. Sekiranya, bagaimanapun, Kongres memilih untuk membelanjakan perbelanjaan - yang telah diketepikan setiap tahun sejak 2013-kita dapat melihat NASA mendapat peningkatan dana untuk Artemis sambil meninggalkan program Pell Grant dan projek-projek sains yang lain tidak disentuh.

Walaupun kita berada dalam mod tunggu dan lihat, NASA sudah bergerak maju dengan kontrak untuk Artemis, termasuk $ 45.5 juta untuk 11 syarikat di Technologies Space Next for Partnership Exploration (NextSTEP), termasuk Blue Origin, SpaceX, dan Masten Space Systems . Geran, yang diumumkan pada 16 Mei, akan menuju kepada reka bentuk pelbagai aspek program Artemis, seperti pendarat lunar, prototaip perkakasan, dan kenderaan pemindahan.

Agensi itu juga mengumumkan pada 14 Mei bahawa ia memberi $ 106 juta kepada perniagaan kecil untuk perkembangan teknologi yang diperlukan, seperti panel solar yang dilipat, sambungan magnet untuk platform yang dipasang di angkasa, dan pesawat autonomi.

"Untuk mempercepatkan pulangan kami ke Bulan, kami mencabar cara tradisional kami untuk menjalankan perniagaan, " kata Marshall Smith (NASA-HQ) dalam kenyataan akhbar baru-baru ini. "Kami akan menyelaraskan segala-galanya dari perolehan kepada perkongsian untuk pembangunan perkakasan dan juga operasi."

Semua ini berlaku ketika kami mendekati ulang tahun ke-50 pendaratan pertama di Bulan: misi Apollo 11 bersejarah. Hanya empat dari 12 manusia yang berjalan di Bulan yang masih hidup hari ini; ia akan menjadi baik untuk melihat barisan mereka diisi semula tidak lama lagi.