Foto-foto lama memberi petunjuk mengenai planet dengan cincin gergasi

Konsep artis mengenai berapa besar cincin exoplanet J1407b akan muncul di langit kita, jika mereka diletakkan di sekitar Saturnus. Sebagai perbandingan, perhatikan bulan sabit di sebelah kanan imej. Imej melalui M. Kenworthy / Universiti Leiden.

Cincin di sekitar badan angkasa dalam sistem suria kita adalah perkara biasa. Zuhal mungkin paling terkenal dengan sistem cincin yang megah. Musytari, Uranus dan Neptun juga mempunyai cincin. Malah asteroid - 10199 Chariklo - dijumpai, pada tahun 2014, mempunyai cincin tersendiri. Tetapi bagaimana dengan planet-planet dalam sistem solar lain ? Seperti yang dijumpai oleh astronom, planet gergasi juga biasa di kalangan bintang-bintang lain. Ia akan menjadi alasan bahawa sesetengah exoplanet itu perlu mempunyai cincin. Mengesan mereka tidak akan mudah, kerana planet-planet jauh sekali dan hanya baru-baru ini sendiri dapat dikesan oleh teknologi moden. Tetapi bulan ini (15 Oktober 2018) ahli astronomi mengatakan mereka kini lebih dekat untuk menentukan sama ada satu planet calon tertentu - mengorbit bintang J1407 - benar-benar mempunyai cincin, atau tidak.

Kalendar kalendar 2019 ada di sini! Perintahkan awak sebelum mereka pergi. Membuat hadiah hebat.

J1407 adalah bintang matahari bersinar, 460 tahun cahaya dari Bumi, ke arah pentaurus kami Centaurus. Bintang itu hanya kira-kira 16 juta tahun, seorang bayi dalam istilah astronomi. Pada tahun 2007, bintang itu mempamerkan siri ganjil aneh yang dikatakan para penyelidik mungkin disebabkan oleh sebuah planet dengan sistem cincin gergasi. Mereka melabel planet J1407b.

Sekiranya ia wujud, dan jika ia mempunyai cincin, sistem cincin planet ini akan menjadi lebih daripada 100 kali lebih lebar daripada Saturnus.

J1407 belum menjalani gerhana sejak tahun 2007. Ahli astronomi mengatakan bulan ini mereka kini telah melakukan analisis baru ratusan plat fotografi yang diperoleh antara tahun 1890 dan 2007, dan analisis itu menunjukkan tiada gerhana lain, sama ada. Robin Mentel di Universiti Leiden mengetuai penyelidikan baru, yang diterbitkan dalam jurnal yang dikaji semula oleh Astronomi dan Astrophysics .

Adakah kerja baru bermaksud J1407b tidak wujud? Atau ia tidak mempunyai cincin? Teruskan membaca …

Plat fotografi lama dari 28 Jun 1948, menunjukkan bintang J1407 (dihiasi hijau), bersama dengan tiga bintang rujukan lain. Imej melalui RT Mentel et al.

Idea bahawa planet dengan cincin gergasi mungkin bertanggungjawab untuk gerhana pertama kali dicadangkan oleh Eric Mamajek dan rakan-rakan lain pada tahun 2012, dalam kertas penemuan asal J1407 mereka. Pada 2016, Matthew Kenworthy dan pasukannya di Balai Cerap Leiden menunjukkan bahawa cincin itu perlu bergerak menentang arah orbit planet ini agar tetap stabil.

Tidak ada lagi gerhana di dalam plat antara tahun 1890 dan 2007, tetapi, para astronom ini mengatakan, itu tidak bermakna planet atau cincinnya tidak wujud. Mereka mengatakan mungkin mereka terlepas gerhana, kerana terdapat jurang dalam data. Atau mungkin - jika tiada gerhana berlaku - penemuan negatif ini membantu mempersempit jarak planet yang mungkin dari bintangnya dan panjang orbitnya.

Sekiranya planet itu benar-benar ada, Mentel dan rakan-rakannya berkata, pengiraan pasukan menunjukkan bahawa gerhana bintang seterusnya harus berlaku sama ada 2021 atau 2024.

Mentel mengkaji 490 plat fotografi yang mempunyai J1407 pada mereka, yang paling lama menjadi kajian HASvard DASCH dari tahun 1890. He membandingkan kecerahan bintang dengan dua bintang lain yang sama-sama terang dekat. Sekiranya bintang J1407 dikaburkan pada satu ketika, ia akan menjadi lebih buruk daripada dua bintang yang berdekatan. Seperti yang ternyata, Mentel tidak mengesan sebarang gerhana, walaupun selepas dia membandingkan J1407 dengan bintang ketiga yang sama seperti redaman sebagai J1407 yang mengalir.

Konsep artis mengenai sistem cincin raksasa yang mungkin di sekitar planet J1407b. Imej melalui Ron Miller.

Jadi, betapa kuatnya bukti untuk planet berliku yang mengorbit bintang ini? Ia kuat, dan itulah sebabnya para astronom melihat begitu keras pada ini. Seperti yang dijelaskan Kenworthy pada tahun 2015:

Butiran yang kami lihat dalam lengkung cahaya adalah luar biasa. Gerhana berlangsung beberapa minggu, tetapi anda melihat perubahan pesat pada skala waktu kira-kira puluhan minit akibat struktur halus dalam cincin. Bintang ini terlalu jauh untuk mengambil cincin serta-merta benar, tetapi kita boleh berdasarkan variasi kecerahan yang cepat dalam cahaya bintang membuat model sistem cincin. Jika kita meletakkan cincin di sekitar Zuhal, kita boleh di malam hari dilihat dari Bumi, berkali-kali lebih besar daripada bulan purnama.

Co-penulis kertas baru, Eric Mamajek, added:

Mungkin ada sekurang-kurangnya jisim tanah bahan dalam cincin yang ada, dan lebih banyak material mungkin di dalam satelit yang menyediakan substruktur cincin itu.

Zuhal dengan sistem cincin yang megah. Imej melalui NASA.

Kenworthy juga menyatakan bahawa mungkin terdapat bulan di dalam cincin, setelah mencari bukti untuk lubang dalam sistem cincin:

Satu penjelasan yang jelas adalah bahawa bulan dibentuk di tempat ini, sama seperti lubang-lubang disebabkan oleh struktur cincin Saturnus oleh bulan-bulan.

Sekiranya cincin disahkan, mereka mencadangkan bahawa sistem cincin - seperti planet gergasi - adalah biasa dalam galaksi Bima Sakti kita, termasuk beberapa sistem yang akan merapatkan cincin Saturnus. Dengan ahli astronomi kini menganggarkan berbilion-bilion exoplanet di galaksi kita sahaja, mungkin terdapat banyak dunia cincin di luar sana!

Bottom line: Sama ada J1407 sebenarnya mempunyai planet dengan cincin gergasi masih tidak diketahui pasti, tetapi ahli astronomi semakin dekat dengan jawabannya. Pengesahan mungkin perlu menunggu sehingga 2021 atau 2024, apabila ahli astronomi mengira, satu lagi gerhana bintang tuan rumah oleh sistem cincin mungkin berlaku.

Sumber: Menghadapi tempoh teman sekunder yang dikelilingi kepada bintang muda J1407 dengan plat fotografi

Melalui Astronomie.nl