Target seterusnya Pluto adalah Ultima Thule

Imej ini menunjukkan kedudukan semasa New Horizons sepanjang trajektori penuh dirancang ke arah MU69, yang kini digelar Ultima Thule. Segmen hijau garis menunjukkan tempat kapal angkasa telah pergi sejak dilancarkan; merah menunjukkan laluan masa depan kapal angkasa. Imej melalui Makmal Fizik Gunaan Universiti Johns Hopkins.

Sebanyak 115, 000 orang dari seluruh dunia baru-baru ini mencadangkan kira-kira 34, 000 nama samaran untuk objek jauh 2014 MU69, sasaran seterusnya kapal angkasa New Horizons, yang menyapu bersejarah melepasi Pluto berlaku pada bulan Julai 2015. Pasukan misi New Horizons mengumumkan pada 13 Mac, 2018, ia telah memilih nama Ultima Thule - disebut ultima thoo-lee - untuk sasaran seterusnya New Horizon, objek Kuiper Belt secara rasmi menamakan 2014 MU69. New Horizons akan menyapu paling dekat dengan Ultima Thule pada 1 Januari 2019. Pasukan misi menggambarkan objek sebagai:

... dunia paling primitif yang pernah diperhatikan oleh kapal angkasa, dalam pertemuan planet paling jauh dalam sejarah.

Dalam satu kenyataan, pasukan menjelaskan alasan mereka untuk pilihan mereka:

Thule adalah pulau mitos, jauh-utara dalam kesusasteraan dan kartografi zaman pertengahan. Ultima Thule bermaksud "di luar Thule" - di luar sempadan dunia yang diketahui - melambangkan penerokaan Kuiper Belt dan objek Kuiper Belt yang jauh yang dilakukan oleh New Horizons, sesuatu yang belum pernah dilakukan sebelumnya.

Alan Stern (@AlanStern di Twitter) Institut Penyelidikan Southwest di Boulder, Colorado, adalah penyiasat utama New Horizons. Beliau berkata:

MU69 adalah Ultima Thule yang akan datang. Kapal angkasa kami menuju ke luar batas dunia yang diketahui, untuk apa yang akan menjadi pencapaian seterusnya misi ini. Oleh kerana ini akan menjadi penerokaan paling jauh dari mana-mana objek dalam ruang dalam sejarah, saya ingin memanggil sasaran terbang Ultima kami, untuk pendek, melambangkan penerokaan akhir ini oleh NASA dan pasukan kami.

Lihat yang lebih besar. | Konsep artis mengenai kapal angkasa New Horizons NASA yang menemui 2014 MU69 - kini dijuluki Ultima Thule - pada 1 Januari 2019. Objek ini mengorbit satu mil batu (1.6 bilion km) di luar Pluto. Bukti yang dikumpulkan dari Bumi menunjukkan ia mungkin merupakan objek binari (berganda) atau berganda. Imej melalui Laboratorium Fizik Gunaan Universiti / Universiti Johns Hopkins / SwRI / Steve Gribben.

NASA dan pasukan New Horizons melancarkan kempen nama samaran pada awal bulan November. Dihoskan oleh SETI Institute of Mountain View, California, dan diketuai oleh Mark Showalter, rakan institut dan ahli pasukan sains New Horizons, pertandingan dalam talian mencari pencalonan dari orang awam dan menetapkan bahawa nama panggilan akan dipilih dari kalangan undi tertinggi -terpat.

Kempen itu dibungkus pada 6 Disember, selepas pelanjutan lima hari untuk menampung lebih banyak undi. Daripada 34, 000 nama yang dicadangkan, 37 mencapai undi untuk undian dan dinilai untuk populariti. Ini termasuk lapan nama yang dicadangkan oleh pasukan New Horizons dan 29 yang dicalonkan oleh orang ramai.

Pasukan itu mengecilkan pemilihannya kepada 29 nama yang dinamakan secara terbuka dan memberi keutamaan kepada nama-nama yang terletak di puncak pilihan raya. Nama yang dicadangkan termasuk Abeona, Pharos, Pangu, Rubicon, Olympus, Pinnacle dan Tiramisu. Harga akhir dalam pertandingan penamaan disiarkan di sini.

Kira-kira 40 orang orang awam menamakan nama Ultima Thule. Nama ini merupakan salah satu daripada pemenang undi tertinggi di kalangan semua calon nama. Showalter berkata:

Kami berterima kasih kepada mereka yang mencadangkan nama samaran yang menarik dan inspiratif. Mereka berhak mendapat kredit untuk menangkap semangat sebenar penerokaan yang merangkumi New Horizons.

Selepas perjalanan, NASA dan pasukan New Horizons mengatakan mereka akan memilih nama rasmi untuk diserahkan kepada Kesatuan Astronomi Antarabangsa, berdasarkan sebahagiannya sama ada MU69 didapati sebagai satu badan tunggal, sepasang binari, atau mungkin sistem berbilang objek.

Ketahui lebih lanjut mengenai New Horizons, misi NASA untuk Pluto dan Kuiper Belt, di https://www.nasa.gov/newhorizons dan https://pluto.jhuapl.edu.

Ahli-ahli pasukan misi New Horizons semasa pertemuan Pluto 2015. Jangkakan lebih banyak keseronokan untuk datang ketika New Horizons bertemu Ultima Thule pada 1 Januari 2019!

Bottom line: Dengan input awam, pasukan misi New Horizons telah memberikan nama panggilan Ultima Thule ke sasaran seterusnya kapal angkasa, Kuiper Belt Object 2014 MU69.