Mungkin ancaman baru ke lapisan ozon bumi

Lubang ozon ke atas Antartika 9 Julai 2017. Imej melalui NASA.

Penyelidikan baru, yang diterbitkan dalam jurnal Nature Communications pada 27 Jun 2017, menunjukkan bahawa bahan kimia yang diabaikan sebelum ini - yang dipanggil dichloromethane - mungkin menyumbang kepada penipisan ozon.

Dichloromethane adalah pelarut industri berasaskan klorin dan pelukis cat yang kepekatannya telah meningkat dengan cepat di atmosfera sejak sedekad yang lalu.

Belon yang direka untuk mengukur ketebalan lapisan ozon disiapkan untuk dilancarkan di Kutub Selatan. Imej melalui NOAA.

Lapisan ozon pada dasarnya, pelindung matahari untuk Bumi. Lebih dari 20 batu (32.2 km) di atas paras laut, lapisan ozon mengelilingi planet kita, menyerap sinar UV yang bertenaga dari matahari. Tanpa lapisan ozon, kita akan dimandikan dalam sinaran berbahaya setiap hari, dengan kesan sampingan dari katarak kepada kanser.

Tetapi pada tahun 1980-an, beberapa bahan kimia jangka panjang di atmosfera, seperti chlorofluorocarbons (CFCs), telah menyebabkan pengurangan lapisan ozon stratosfera, yang paling banyak dipamerkan di lubang ozon di Antartika.

Selepas pengenalan UN Montreal Protocol pada tahun 1987, yang mengawal emisi bahan-bahan pengurangan ozon, ozon stratosferik mula pulih dan diunjurkan kembali ke tahap pra-1980 pada pertengahan abad ini.

Walau bagaimanapun, menurut kajian baru, kepekatan atmosfera diklorometana - bahan yang berkurangan ozon yang pendek, yang tidak dikawal oleh Protokol Montreal - telah meningkat dalam beberapa tahun kebelakangan dan boleh menyumbang kepada kehilangan ozon.

Peningkatan pesat dalam diklorometana telah diturunkan oleh pengukuran atmosfer NOAA jangka panjang di laman web di seluruh dunia. Para saintis menjalankan simulasi model komputer untuk menentukan kesan kenaikan dichloromethane pada lapisan ozon hingga kini, dan bagaimana kesan itu dapat berubah pada masa depan.

Penulis utama kajian Dr Ryan Hossaini, dari Pusat Alam Sekitar Lancaster di Universiti Lancaster, berkata dalam satu kenyataan:

Dichloromethane adalah bahan buangan ozon buatan manusia yang mempunyai pelbagai aplikasi perindustrian. Tidak seperti CFC dan gas lama yang sama yang bertanggungjawab untuk pengurangan ozon yang paling, dichloromethane mempunyai jangka hayat atmosfera yang singkat sehingga tidak dikawal oleh Protokol Montreal. Walaupun demikian, peningkatan pengeluaran telah membawa kepada peningkatan pesat dalam kepekatan atmosferinya sejak sedekad yang lalu.

Walaupun pengurangan ozon daripada diklorometana pada masa ini agak sederhana, tidak pasti bagaimana jumlah gas ini di atmosfera akan berubah pada masa akan datang. Keputusan kami menunjukkan bahawa pertumbuhan berterusan dalam kepekatannya dapat menunda pemulihan lapisan ozon, dengan mengimbangi beberapa faedah masa depan Protokol Montreal.

Kajian penulis bersama Dr Stephen Montzka dari NOAA menambah:

Peningkatan yang diperhatikan untuk dichloromethane dari pengukuran kami adalah menarik dan tidak dijangka; kepekatan telah menurun secara perlahan pada akhir 1990-an, tetapi sejak awal tahun 2000 telah meningkat dengan kira-kira satu faktor dua di tapak di seluruh dunia.

Tidak pasti apa yang mendorong pertumbuhan ini. Walau bagaimanapun, ia boleh dikaitkan dengan peningkatan penggunaan bahan kimia ini sebagai pelarut sebagai ganti bahan kimia lain yang telah lama hidup (cth. CFC dan HCFC) yang telah dihapuskan, atau digunakan sebagai bahan mentah dalam pengeluaran bahan kimia lain.

Unjuran para ilmuwan mencadangkan bahawa peningkatan kadar dichloromethane terus pada arah aliran rata-rata yang diperhatikan dari tahun 2004 2014 akan menunda pemulihan ozon di Antartika oleh 30 tahun. Jika kepekatan dichloromethane kekal pada paras semasa, kelewatan dalam pemulihan hanya 5 tahun, kata saintis. Walaupun trajektori masa depan dichloromethane tidak pasti, mereka berkata, tanpa sebarang peraturan mengenai pelepasan, kemungkinan besar kepekatan akan jatuh di mana-mana di antara.

Bottom line: Satu kajian baru melaporkan bahawa kenaikan baru-baru ini dalam bahan pengurangan ozon yang tidak terkawal boleh melambatkan pemulihan paras ozon Antartika sebanyak 5 hingga 30 tahun.

Baca lebih lanjut dari University of Lancaster