Runaway Star Points kepada Stellar Nursery Free-for-all

Penemuan bintang yang melarikan diri dalam imej Hubble Orion Nebula menunjukkan perebutan bintang yang dikeluarkan tiga bintang 540 tahun yang lalu.

Hubble melukiskan Orion Nebula menggunakan Kamera Wide Field 3 pada tahun 2015.
NASA / ESA / M. Robberto (STScI / ESA) / Teleskop Angkasa Hubble Pasukan Projek Perbendaharaan Orion

Dalam tempat tidurlam yang Orion Nebula, bintang-bintang yang baru dilahirkan melepaskan gas panas dan terionisasi, mewujudkan rupa kekacauan yang bergolak. Namun bintang-bintang itu biasanya bergerak dengan maruah perlahan di seluruh padang. Teleskop Angkasa Hubble mendedahkan motif-motif yang mantap ini merentasi langit dalam dua imej, yang diambil pada tahun 1998 menggunakan kamera NICMOS dan yang lain pada tahun 2015 menggunakan Kamera Wide Field 3 (digambarkan di sini).

Tetapi ada pengecualian. Dua bintang yang ditemui beberapa dekad yang lalu, obyek Becklin-Neugebauer (BN) yang berpusat di inframerah dan pemancar radio yang digelar Sumber I, mengetengahkan jiran prototael mereka di Orion pada 60, 000 mph dan 22, 000 mph. Mereka sedang mengarahkan arah yang bertentangan dari Kleinmann-Low Nebula yang terletak di tengah-tengahnya.

Sekarang, Kevin Luhman (Penn State University) dan rakan-rakan melaporkan dalam Surat Jurnal Astrophysical 20 Mac (teks penuh di sini), peperiksaan baru gambar Hubble telah mendedahkan bintang ketiga, "Sumber x, " bergerak lebih dari 120, 000 mph melintasi langit, nampaknya dari titik asal yang sama. (Luhman pada asalnya mencari planet penyangak, tetapi penemuan bintang yang melarikan diri tidak mengecewakan!)

Video ini menunjukkan gerakan yang betul Sumber x merentasi langit sepanjang tempoh 17 tahun.
NASA / ESA / K. Luhman (Penn State University)

Para ahli astronomi mengumpul spektrum inframerah objek, yang menunjukkan bahawa protostar beratnya pada 2 atau 3 massa suria, lebih rendah daripada sahabatnya yang melarikan diri. (BN mungkin 20 orang ramai suria dan Sumber I adalah 7 orang suria). Ketiganya mungkin merupakan sebahagian daripada satu sistem multi-bintang - tetapi mereka akan berpisah 540 tahun yang lalu.

The inset memperlihatkan kedudukan tiga bintang saat ini di Kleinmann-Low Nebula, serta titik permulaannya 540 tahun yang lalu (green x). (Perhatikan bahawa imej inframerah tidak menangkap Sumber I, kedudukannya dari imej radio ditandakan dengan bulatan merah.) Saluran kedua menunjukkan gerakan yang betul Sumber x.
NASA / ESA / K. Luhman (Penn State University) / M. Robberto (STScI)

Sumber x ialah pautan yang hilang kepada persamaan ini. Walaupun ahli astronomi telah pun mengesyaki bahawa objek Becklin-Neugebauer dan Sumber I telah terlibat dalam beberapa pertarungan yang berlainan sejak abad-abad yang lalu, tenaga sistem tidak meningkat. Pengukuran baru mengenai sumber gerakan Sumber x untuk tenaga yang hilang dan menyegel perjanjian: ketiga-tiga bintang pada asalnya adalah sebahagian daripada sistem yang sama. (Dalam senario ini, pelepasan radio dari Sumber I mungkin datang dari dua sumber dalam satu perduaan ketat atau daripada penggabungan bintang.)

Konsepsi artis ini menunjukkan sistem empat bintang, di mana bintang-bintang mengorbit satu sama lain. Sistem sedemikian adalah huru-hara dan mungkin bahawa apabila dua anggota bergerak lebih dekat bersama-sama untuk membentuk binary yang ketat atau bergabung (menghasilkan Sumber I), dalam proses mengeluarkan dua orang ahli lain (BN dan Sumber x).
NASA / ESA / Z. Levy (STScI)

Sumber x dapat membersihkan bintang asal pelarian, tetapi ia menimbulkan persoalan lain. Bersama-sama dengan bintang-bintang lain dalam mashup bintang ini, ia masih cukup muda untuk disembunyikan dalam cakera berdebu. Tetapi bagaimana bintang-bintang mengekalkan (atau memperbaharui) cakera mereka apabila mereka dikeluarkan? Jawapannya mungkin perlu menunggu penyokong Hubble, James Webb Space Telescope, yang dijadual dilancarkan pada Oktober 2018.

Untuk membaca lebih lanjut mengenai sistem ini dan mencari imej resolusi tinggi, terbanglah ke siaran akhbar pasukan Hubble.