Sumber untuk Eropah Geysers Hilang

Melihat baru pada data lama menunjukkan ada sesuatu yang hilang dari aroma yang disyaki di Europa: sumber panas.

Ilustrasi artis tentang semacam uap air meletus dari permukaan es Bumi bulan Jupiter di Europa. Pemerhatian Hubble baru memberikan bukti yang terbaik lagi bahawa bulu-bulu tersebut sebenarnya ada pada tiang selatan bulan.

Biasanya kami menyiarkan artikel tentang benda-benda astronomi yang terdapat di alam semesta - exoplanet baru, isyarat dari lubang hitam yang menjorok antara satu sama lain, dan sebagainya. Tetapi blog ini adalah mengenai sesuatu ahli sains planet yang tidak dijumpai.

Terdapat bukti yang cukup bahawa bulan bulan Jupiter Europa mempunyai air. Pemerhatian dengan Teleskop Angkasa Hubble mendedahkan pelepasan daripada hidrogen dan oksigen di bahagian permukaan - dan di rantau yang sama dua tahun kemudian. Telah dianalisis semula data dari kapal angkasa Galileo, yang melawat sistem pada tahun 1990-an, memperlihatkan kerajinan itu merasakan rasa plum juga. Semuanya lebih baik di pinggir apa yang boleh dilakukan oleh instrumen ini, tetapi diberikan lautan bawah permukaan bulan dan permukaannya yang patah, belum lagi pockmarks kecil yang dipanggil lenticulae ("bintik-bintik") yang mungkin cryovolcanoes, penyelidik mengharapkan bulu-bulu. Dan air yang bocor keluar dari bulan Saturnus yang lebih kecil Enceladus memberikan alasan untuk berharap.

Kajian-kajian di Europa telah mengesan bulu putative kembali ke dua lokasi berhampiran khatulistiwa bulan. Sekiranya ciri-ciri itu benar-benar melancarkan wap air yang dilancarkan ke angkasa lepas, maka jika mereka seperti geysers yang sama dilihat di seluruh sistem suria (termasuk di Bumi), mereka memerlukan beberapa jenis sumber tenaga. Sumber tenaga semacam itu biasanya memanaskan permukaan: Kami melihat tempat-tempat panas ini dari mana-mana ke Yellowstone ke retakan jalur harimau di kutub selatan Enceladus.

Tetapi Europa nampaknya tidak mempunyai titik panas.

Kami fikir mungkin ia berlaku. Lokasi permukaan yang Hubble melihat wap mengalir di atas dipadankan dengan kenaikan kecil pada suhu permukaan yang dilihat oleh Galileo, sebuah wilayah di utara utara kawah impak yang dinamakan Pwyll dan ditutup dengan selimut puing yang dikeluarkan. Tetapi perbezaan itu hanya beberapa kelvin, dan hanya terdapat data yang baik untuk waktu malam tempatan. Apabila data pertama kali dilaporkan pada tahun 1999, penulis telah meragui sumber haba bawah permukaan.

Awal tahun ini, Samantha Trumbo (Caltech) dan lain-lain melihat wajah Europa, kali ini pada hari 2015 menggunakan ALMA. Mereka mendapati bahawa lokasi yang sama pada siang hari kelihatan lebih sejuk daripada persekitarannya kelakuan yang sangat tidak mungkin untuk hotspot, terutama jika ia memuntahkan air yang dikesan pada 2016 data Hubble.

Julie Rathbun (Institut Sains Planetary) dan John Spencer (Institut Penyelidikan Southwest) kini telah mengambil pandangan mereka sendiri di Eropah, menggunakan data Galileo dan ALMA. Mereka mengira bagaimana bahagian-bahagian permukaan Europa yang berbeza dapat menyerap dan memancarkan kehangatan cahaya matahari, terutama pada dua lokasi permukaan di mana bulu-bulu telah muncul. Pengiraan mengesahkan kesimpulan Tim Trumbo: Hotspot tidak kelihatan seperti penyelesaian yang tepat. Sebaliknya, kita mungkin berurusan dengan permukaan dengan pelbagai inisias haba permukaan yang menawarkan tahap rintangan yang berbeza untuk penyejukan atau pemanasan.

Jika anda berada di pantai, pasir bereaksi berbeza dengan cahaya matahari daripada batu [does], Rathbun menjelaskan semasa sidang akhbar 22 Oktober di mesyuarat tahunan Persatuan Astronomi Amerika Bahagian Sains Planet. Pasir pasang dengan sangat cepat dan menyejukkan sangat cepat; batu itu mengambil sedikit masa: bagus dan sejuk pada waktu pagi, dan kemudian ia tetap hangat di malam hari. Perkara yang sama kelihatannya berlaku di Europa.

Oleh itu, sekiranya aroma itu wujud yang mana mereka mungkin tidak? Jawapannya masih boleh menjadi titik panas, jika mereka cukup kecil: Sumber haba tentang saiz yang sama dengan lenticula purata dan suhu yang sama Enceladus garis-garis harimau akan mengesan itik dalam data semasa. Lenticulae pastinya merupakan suspek yang baik, jika mereka benar-benar gunung berapi ais. Atau bulu-bulu itu mungkin sporadis. Atau mungkin terdapat beberapa cara yang tidak diketahui untuk membuat geyser tanpa sumber haba.

Untuk harapan jawapannya, Rathbun menunjuk kepada misi Europa Clipper yang akan datang di NASA (yang mana dia menjadi anggota), yang akan dilancarkan pada tahun 2020 untuk mengkaji bulan dengan lebih terperinci. Pengimbas ruang angkasa akan mengeluarkan imej dengan resolusi 100 kali lebih baik daripada apa yang kita ada sekarang, katanya, dan akan secara tidak langsung mencari hotspot jika wujud.

Satu video sidang akhbar akan tersedia tidak lama lagi.