Pemburu Remaja untuk Meteorit. . . Underwater

Murid-murid dan Starfall berbaris berbaris sedang memburu meteorit bawah air, jatuh sebagai bolide yang berpecah-pecah di Lake Michigan tahun lepas.

Pada 16 Januari 2018, coretan hijau berapi menyala langit malam Michigan, menghasilkan bola api dilihat di tujuh negeri. Apabila meteorit bergerak melalui atmosfer bumi, ia meletup, melepaskan serpihan sehingga ia terserempak di Lake Michigan. Dengan banyak serpihannya yang tersembunyi di bawah perairan tasik, mencari serpihan meteorit itu menjadi satu cabaran - satu kumpulan remaja Chicago dan sebuah sled direka khas yang bernama "Starfall" bangkit untuk bertemu.

Planetarium Adler Chicago bekerjasama dengan pelajar sekolah menengah untuk membina sled yang digelar "Starfall" untuk mengumpul serpihan meteorit dari lantai Lake Michigan.
Kyle Sater dan Sara Raposo

Hampir dengan serta-merta selepas penampilan bola api, Christopher Bresky dan rakan-rakannya di Planetarium Adler Chicago mula mengatur cara terbaik untuk melibatkan anak-anak untuk memulihkan serpihan itu. Muzium itu telah terlibat belia dalam pelbagai projek astronomi pada masa lalu, dari memantau pencemaran cahaya di kawasan kejiranan mereka untuk menggunakan belon untuk mengkaji keseluruhan gerhana matahari pada tahun 2017. Kali ini, mereka sedang memburu meteorit di bawah air, bekerjasama dengan pelajar tempatan, Shedd Aquarium, dan Muzium Lapangan sebagai sebahagian daripada Projek Aquarius.

"Ini semua tentang menerokai ruang yang belum diterokai, dan penemuan yang datang dengannya, " kata Laura Trouille (Planetarium Adler). Trouille membentangkan program jangkauan yang sedang berlangsung pada mesyuarat Januari Persatuan Astronomi Amerika di Seattle, Washington.

Sebilangan jarum di Hayfield

Tugas pertama ialah mencari tempat di mana serpihan meteorit telah mendarat. Adler duduk di tepi Tasik Michigan, jadi zon percikan adalah di belakang rumah mereka. Walaupun beberapa serpihan telah melanda tanah, prospek remaja yang merancang robot untuk menyelam untuk meteorit di bawah air terlalu menarik untuk dilalui. Pada masa itu, tidak ada pemburuan meteorit bawah laut yang diketahui, walaupun kemudian penyelidik tahun itu akan memulihkan serpihan dari pantai Pasifik.

Diketuai oleh Bresky, anggota Project Aquarius yang berkembang menjangkau Marc Fries, ahli sains meteorit di Johnson Space Center di NASA, Houston, Texas. Fries telah mendengar tentang meteorit itu melalui media sosial hanya beberapa jam selepas percikannya dan telah mengira medan bertebaran, jejak di mana serpihan boleh ditemui. Penjejakan tepat oleh satelit cuaca membolehkannya untuk menganggarkan peta lima batu meteorit berpotensi.

Persoalan yang mengejutkan di fikiran semua orang adalah bagaimana mencari keping di bawah beratus-ratus kaki air. Hanya segelintir meteorit yang telah dipulihkan di bawah air, tetapi Fries berkata mereka semua jauh lebih besar daripada yang diharapkan oleh Projek Aquarius. "Semua adalah batu besar, semuanya dilihat mendarat di dalam air, dan seseorang menyelam selepas mereka tidak lama kemudian, " kata Fries.

Serpihan dari meteorit 2018 jauh lebih kecil; Trouille menganggarkan bahawa kebanyakannya akan paling banyak saiz suku. Tetapi kepingan-kepingan kecil ini masih boleh memberikan pandangan mengenai asteroid ibu bapa, kata Fries. Menurut Trouille, ketika remaja bertanya kepada Fries semasa teleconference bagaimana mereka dapat mengembalikan serpihan itu, dia berkata, "Saya tidak tahu, kita akan mengetahui bersama."

Ahli Pasukan Aquarius
Kyle Sater dan Sara Raposo

Untuk mencari harta karun yang tersembunyi, pasukan Aquarius merancang magnetik, Starfall, yang boleh diseret di belakang bot. Dibina dari bahagian-bahagian luar, sled memegang apa yang Trouille menggambarkan sebagai beater, serupa dengan pengadun dapur, menonjol dari belakang untuk mengaduk sedimen tasik dan mendedahkan apa-apa serpihan ruang. Kamera telah membantu mengimbas lantai tasik yang tidak dituju. Paling penting, kereta luncur membawa magnet yang kuat untuk menangkap serpihan meteorit logam.

Sepanjang tahun ini, Bresky mengatakan bahawa lebih daripada 100 pelajar telah membantu untuk merekabentuk dan melaksanakan proses pengumpulan sepanjang minggu atau bulan. Beberapa daripada mereka menghabiskan musim panas di atas kapal, menurunkan Starfall ke dalam perairan Lake Michigan yang sejuk untuk berjalan beberapa batu. Memburu sedang berjalan.

Hampir dari saat ia melanda air, Starfall membuat gelombang. Apabila kamera sled mengambil pandangan pertama di bahagian bawah Tasik Michigan, ia menemui pelbagai kerang invasif di rantau yang sebelum ini dianggap terlalu miskin oksigen untuk menyokong mereka. Starfall mendedahkan bahawa moluska telah tersebar lebih teliti daripada yang dijangkakan. "Setakat mata dapat melihat, ada kupang, " kata Trouille.

Sementara itu, gelongsor itu mengangkut kira-kira 20 paun sedimen dari musim panas lalu. Ahli pasukan kini sedang dalam proses menyusun melalui trove. Projek Aquarius merancang untuk kembali ke air pada akhir tahun ini untuk terus memburu.

Teens Teaching Teens

Mengumpul sampel meteorit yang berpotensi hanya permulaan. Menyusunnya untuk mencari meteorit mengambil lebih banyak masa dan melibatkan remaja, kosmokimia, ahli geologi, dan ahli astronomi dan perpustakaan tempatan.

"Terdapat sedikit kandungan, jadi kami meminta remaja di Chicago di perpustakaan awam untuk membantu kami sebagai ahli sains komuniti dalam usaha ini dalam beberapa bulan akan datang, " kata Bresky.

Pasukan pelajar bekerja untuk membina dan menggunakan Starfall, serta meneliti serpihan yang ditarik keluar dari tasik.
Kyle Sater dan Sara Raposo

Kumpulan teras pelajar mengajar rakan sebaya cara menyusun serpihan untuk menarik bahan organik dan benda buatan manusia yang pasti bukan meteorit. "Terdapat banyak kandungan, begitu banyak mata lebih baik, " kata Bresky.

Serpihan selebihnya kemudiannya dihantar ke Muzium Medan Chicago, di mana mereka boleh dianalisis dengan instrumen yang tidak boleh diangkut ke perpustakaan. Mikroskop pengimbasan elektron membantu menyelesaikan struktur berskala kecil, sementara spektroskop Raman membantu mengenal pasti struktur molekul dan kristal. Sesetengah keping boleh dibuang ke asid untuk melihat jika mereka membawa sebarang zarah tahan asid yang mungkin terdapat dalam meteorit.

Setakat ini, Bresky berkata Aquarius telah menemui "beberapa 'maybes keras, ' tetapi belum lagi 'keras ya'." Bagaimanapun, beliau tetap optimis. "Sains menjadi perjalanan, kita semua terus teruja dengan setiap bahagian perjalanan ini."

Sama ada Projek Aquarius mendapati sebarang meteorit, Fries mengatakan penglibatan ramai pelajar adalah kejayaan terbesarnya. Dia menerangkan meteor dan meteorit sebagai "aspek sains planet yang sangat peribadi." Walaupun kebanyakan orang telah melihat bintang penggambaran, dan mungkin telah menyentuh meteorit, Projek Aquarius mengambil pelajar lebih daripada itu.

"Bukan sahaja meteor ini sesuatu yang berlaku di kejiranan pelajar sendiri, ia adalah misteri dan cabaran yang mereka dapat mengambil bahagian secara langsung, " kata Fries. "Ia adalah pengalaman pembelajaran yang akan tinggal bersama mereka sepanjang hayat mereka."