Hari ini dalam sains: Amerika 1 di ruang angkasa

Angkasawan Astronaut Alan B. Shepard Jr, dalam saman tekanan peraknya dengan penutup topi keledar, menyiapkan penerbangan bersejarahnya ke ruang angkasa. Tarikh foto: 20 April 1961. Imej melalui NASA.

5 Mei 1961. Hanya 23 hari selepas Yuri Gagarin dari Kesatuan Soviet menjadi orang pertama di angkasa, NASA melancarkan angkasawan Alan Shepard di atas kapsul Freedom 7 yang dikuasai oleh penggalak Redstone untuk menjadi orang Amerika pertama di angkasa. Penerbangan bersejarahnya bermula dari Cape Canaveral di Florida dan berlangsung 15 minit, 28 saat, sebelum percikan di Lautan Atlantik.

Semasa pecutan roket itu, Shepard mengalami 6.3 g, atau 6.3 kali berat normalnya, sebelum penutupan enjin Redstone dua minit dan 22 saat selepas tenggelam. Tidak lama selepas itu, pengembara ruang pertama Amerika mendapat pandangan pertama Bumi dan menjadi salah satu angkasawan pertama yang mengatakan:

Apa pandangan yang indah.

Alan Shepard dalam saman penerbangannya

Kapal angkasa beliau menyerbu di Atlantik, sejauh 302 batu (486 km) dari Cape Canaveral, di mana dia dan Freedom 7 dipulihkan oleh helikopter dan diangkut ke kapal penumpang pesawat menunggu USS Lake Champlain. Selepas penerbangannya, angkasawan itu berkata dengan gembira:

Ini perasaan yang sangat membosankan untuk berada di angkasa dan menyedari bahawa faktor keselamatan seseorang ditentukan oleh pembida yang paling rendah dalam kontrak kerajaan.

Alan Shepard adalah salah satu daripada 110 juruterbang penerbangan ujian yang telah menawarkan diri untuk program penerbangan ruang angkasa NASA - Project Mercury - pada tahun 1959. NASA memilih beliau dan enam juruterbang lain untuk menjadi sebahagian daripada projek itu. Semua juruterbang menjalani rejimen latihan yang ketat sebelum NASA membuat pilihan terakhir. Daripada tujuh angkasawan Amerika yang pertama, NASA memilih Shepard untuk menjadi orang Amerika yang pertama yang mengembara ke ruang angkasa.

Orang Amerika pertama yang mengorbit Bumi ialah John Glenn, di kapal Persahabatan 7 pada 20 Februari 1962.

Klik di sini untuk filem NASA awal yang menunjukkan jenis latihan yang dikendalikan oleh angkasawan pertama

Trajektori pesawat Alan Shepard di Freedom 7 pada 5 Mei 1961. Imej melalui NASA.

NASA melancarkan Alan Shepard ke ruang angkasa dengan latar belakang Perang Dingin. Kesatuan Soviet telah melancarkan Yuri Gagarin pada 12 April 1961, di atas kapal angkasa bernama Vostok (Rusia untuk Timur). Gagarin menyelesaikan satu orbit Bumi, pendaratan selepas penerbangan satu jam dan 29 minit. Dia menjadi pahlawan di Kesatuan Soviet dan di seluruh dunia.

Tiga minggu kemudian, angkasawan NASA, Alan Shepard terbang di atas kapal angkasa Merkuri, yang mana dia menamakan Freedom 7. Kurt Debus, yang merupakan Pengarah Operasi Pelancaran NASA pada masa itu dan yang akan terus berkhidmat sebagai pengarah pertama di Pusat Angkasa Kennedy, berkata bertahun-tahun kemudian:

Kami tahu kami berada dalam keadaan yang kompetitif. Tetapi, kami tidak pernah membenarkan tekanan untuk membuat kami mengambil risiko yang mungkin membahayakan kehidupan Shepard atau kejayaan misi.

Beberapa minggu selepas penerbangan Shepard, Perlumbaan Angkasa mula panas. Pada 25 Mei 1961, Presiden John F. Kennedy memberikan ucapan yang menggembirakan sebelum sesi Kongres bersama, di mana beliau mengisytiharkan hasratnya untuk menumpukan usaha AS untuk pendaratan manusia pada bulan dalam satu dekad. Antara lain, beliau berkata:

Saya percaya bahawa negara ini harus melakukan sendiri untuk mencapai matlamat, sebelum dekad ini keluar, mendarat seorang lelaki di bulan dan kembali dengan selamat ke Bumi.

Jejak manusia yang pertama di bulan berlaku pada 20 Julai 1969.

Baca lebih lanjut dari NASA: Penerbangan Mercury Shepard adalah langkah pertama dalam perjalanan panjang ke Marikh

Kapsul krew New Shepard - dinamakan untuk Alan Shepard - memisahkan daripada modul pendorongnya semasa ujian 5 Oktober 2016, dalam penerbangan. Shepard baru adalah sistem pelancaran yang boleh diguna semula - roket berawak menegak, landasan menegak menegak menegak menegak - dibangunkan oleh Blue Origin sebagai sistem komersil untuk pelancongan ruang suborbital. Imej melalui Blue Origin / SpaceFlightNews.com.

Bottom line: Penerbangan Amerika pertama bersejarah Alan Shepard ke angkasa lepas kapal angkasa Freedom 7 berlaku pada 5 Mei 1961.