Medan pasir heksagon aneh dilihat di Marikh

Medan bukit luar biasa di atas lantai kawah di Terra Cimmeria, sebahagian daripada rantau dataran tinggi selatan planet Mars. Corak-corak yang menarik dari bukit pasir itu terkandung dalam sempadan yang kira-kira berbentuk segi enam. Imej melalui NASA / JPL-Caltech / Arizona State University.

Bantu EarthSky teruskan! Tolong dermakan apa yang anda boleh ke kempen pembiayaan orang ramai tahunan kami.

Mars boleh menjadi tempat yang pelik kadang-kadang. Walaupun terdapat banyak proses atmosfera dan geologi yang sama seperti di Bumi, mereka boleh mengambil bentuk luar biasa yang tidak dilihat di planet kita. Para pelukis Mars telah menemui, contohnya, pembentukan batu yang sangat tipis dan halus yang lazimnya berada di bawah graviti bawah dan atmosfera yang lebih tipis (walaupun yang sama juga boleh didapati di Bumi). Marikh juga diliputi dalam bukit-bukit pasir, sama seperti di padang gurun di bumi. NASA's Mars Odyssey orbiter baru-baru ini mengambil gambar padang pasir yang - tidak seperti mana-mana padang pasir yang dilihat di Bumi - mempunyai bentuk aneh, kira-kira heksagon. Ia bukan segi enam yang sempurna, tetapi cukup dekat untuk membuat anda mengambil perhatian.

Foto baru itu telah dipasang di laman Flickr Kemudahan Penerbangan Angkasa Mars di Arizona State University (ASU) pada 14 Februari 2019.

Padang pasir berada di lantai kawah di rantau Terra Cimmeria, 68 darjah di selatan khatulistiwa, ke arah kutub kutub selatan. Lokasi ini di Marikh, saintis percaya, angka-angka ke dalam bidang padang pasir. Seperti yang dijelaskan pada halaman Flickr ASU:

Lereng bukit di lintang tinggi - berdekatan dengan kutub kutub - terjejas oleh fros musim sejuk dan ais. Interaksi dengan fros / ais mengurangkan jumlah pergerakan biji pasir di dalam bukit pasir. Ini mengubah morfologi bukit pasir kutub apabila dibandingkan dengan bukit pasir di latitud yang lebih rendah di mana es / beku tidak berlaku seperti kerap.

Pandangan yang lebih luas tentang padang pasir heksagon yang aneh di Marikh. Imej melalui NASA / JPL-Caltech / Arizona State University.

Terdapat juga banyak trek debu setan yang kelihatan di dalam imej. Syaitan debu biasa di Marikh, sama seperti mereka di Bumi, walaupun suasana nipis Marikh. Mereka juga telah diambil gambar dalam tindakan oleh Roh, Kesempatan dan Rasa ingin tahu, kerana dajal-dajal debu melintasi landskap Mars.

Lori Fenton adalah ahli geomorfologi aeolian planet di SETI Institute. Dia mengkaji ciri-ciri angin seperti pasir pasir. Dia mengulas mengenai bidang perparasan heksagon di Twitter:

Lubang-lubang lintang selatan yang tinggi dengan serius mendapat perhatian mereka. Tiada siapa yang cuba memahami mereka. Mereka tahu mereka terlalu keren untuk kami. https://t.co/El4hNv88MI

- Lori Fenton (@ LoriKFenton) 14 Februari 2019

Seperti yang dinyatakan oleh Fenton, terdapat pembentukan sejenis yang berdekatan di kawah lain. Tidak semestinya heksagonal, tetapi masih menarik.

Yep. @jmars_gis telah mendapat belakang anda, inilah pandangan. Sekiranya anda melihat bidang padang pasir, ia tidak sepenuhnya bersifat heksagonal. Saya juga termasuk kawah lain berhampiran yang juga mempunyai padang pasir berbentuk ganjil. DTM adalah dari MOLA, pelangi dari ketinggian 300 hingga 2700 m. pic.twitter.com/vcDnu3kupW

- Lori Fenton (@ LoriKFenton) 15 Februari 2019

Mengenai bagaimana padang pasir membentuk cara mereka melakukannya, Fenton menyatakan beberapa idea melalui Twitter:

Yeah, bentuk kawah adalah salah satu faktor yang membentuk padang pasir, dan juga mempengaruhi angin kejadian (menghalangnya atau menaikkannya). Gunung-bukit pasir di selatan ini sebahagiannya stabil, yang mengganggu tafsiran itu (yang sudah rumit).

Terdapat juga pandangan dekat bukit pasir itu sendiri, dari kamera HiRISE pada NASA's Mars Reconnaissance Orbiter.

Lereng bukit biasa di Marikh, sama seperti mereka berada di padang pasir di Bumi, dan datang dalam pelbagai bentuk dan saiz. Gelombang pasir yang lebih kecil juga biasa. Kebanyakan landers dan rovers di Marikh telah melihat bukit-bukit pasir dan hanyut ke atas, peluang untuk mengkaji mereka secara terperinci tentang komposisi mereka dan bagaimana mereka boleh membentuk - walaupun sehingga sekitar 20 kaki (6 meter) tinggi, seperti yang di Bagnold Padang Dune dilihat oleh Keingintahuan - dalam suasana yang nipis.

Pandangan bukit-bukit pasir itu sendiri, dari Orbiter Reconnaissance Mars. Imej melalui NASA / JPL / University of Arizona.

Apa yang menjadikan bukit-bukit pasir baru ini dilihat oleh Odyssey begitu pelik adalah bentuk keseluruhan padang pasir itu sendiri. Para saintis, termasuk Fenton, akan mengkaji mereka dengan teliti untuk mengetahui proses yang terlibat dalam pembentukan mereka.

Fenton juga baru-baru ini menulis mengenai bidang bukit lain di blognya yang mempunyai pinggiran tajam yang sama, tetapi bentuk yang berbeza. Beliau mencadangkan dua idea untuk bagaimana jenis padang pasir latitud selatan - lebih perlahan dan lebih terperangkap - bentuk:

1. (Kurang menarik) Lereng bukit dan riak sedang membentuk dan bergerak di lintang selatan yang tinggi, tetapi kerana ais tanah, mereka lebih perlahan daripada bukit-bukit di lintang yang lebih rendah. Mereka dilahirkan seperti itu, bayi. (Berdasarkan pemikiran kedua, itu masih menarik, kerana ia bermaksud bukit-bukit guntur yang tinggi akan mencatatkan corak angin dalam tempoh masa yang lebih panjang daripada bukit-bukit gurun yang rendah.

2. (Lebih menarik) Lereng bukit dan riak di lintang selatan yang tinggi yang terbentuk lama dahulu, dalam keadaan iklim di mana ais tanah belum terbentuk, dan sejak itu kebanyakannya terkunci di tempatnya. Kami pada asasnya melihat bukit pasir fosil. Ini bermakna bentuknya akan mencatatkan corak angin kuno, yang dapat kita bandingkan dengan angin moden untuk melihat bagaimana keadaan iklim di Marikh telah berubah. Ini bermakna kita boleh menggunakan bukit pasir untuk mengkaji perubahan iklim di Marikh.

The hexagon besar, hampir sempurna di tiang utara Saturn, seperti yang dilihat oleh kapal angkasa Cassini pada 2014. Imej melalui NASA.

Dan bagaimana pula dengan bentuk heksagon itu? Adakah kita terkejut? Ya dan tidak. Heksagon boleh ditemui di tempat lain di alam semula jadi. Satu lagi contoh yang menarik ialah pembentukan aliran jet di Kutub utara Saturnus, yang merupakan hexagon besar-besaran yang sangat berpusat di tiang itu sendiri. Ia amat menakjubkan .

Baca lebih lanjut mengenai karya Lori Fenton di blognya.

Bottom line: Bidang padang pasir ganjil yang dilihat oleh orbit Odyssey - dengan satu yang mempunyai bentuk heksagon kasar - adalah teka-teki yang menarik untuk para saintis planet, dan dijangka membantu memberikan lebih banyak petunjuk mengenai proses pembentukan bukit angin di Marikh.

Sumber: ASUMarsSpaceFlight (Flickr)