Adakah musim panas anda akan penuh dengan nyamuk?

Nyamuk kecil boleh menjadi gangguan musim panas yang besar. Imej melalui Peksel.

Oleh Heath MacMillan, Universiti Carleton

Semasa anda mengemas beg anda untuk pondok atau perkhemahan pada hujung minggu ini, jangan lupa membawa pakaian ringan dengan lengan panjang - dan lori atau dua penghalau serangga.

Musim semi telah datang dan pergi, selamat datang ke musim nyamuk.

Berapa banyak yang kita nikmati musim panas di Amerika Utara sangat bergantung pada berapa banyak nyamuk yang sedang menunggu kami di luar. Gigitan mereka gatal dan drone mereka menjengkelkan, tetapi ada juga kebimbangan bahawa nyamuk yang membawa penyakit berbahaya mengetuk pintu kami.

Jadi apa yang membuat beberapa tahun lebih buruk daripada yang lain?

Adakah tahun yang baik untuk nyamuk?

Anda tidak perlu menjadi ahli entomologi (aka seorang saintis serangga) untuk memerhatikan saiz populasi nyamuk boleh berubah dari tahun ke tahun dan tempat ke tempat.

Jun lalu, saya tidak dapat berjalan di luar rumah Ottawa saya tanpa digigit. Sementara itu, Winnipeg mengalami kiraan nyamuk paling rendah dalam empat dekad.

Tahun ini jauh dari nyamuk, tetapi saya sekurang-kurangnya boleh menikmati kedamaian selama 10 minit sebelum mereka menemui saya.

Apa yang menyebabkan populasi nyamuk melompat dan mengecut? Ringkasnya, ia adalah kombinasi cuaca dan iklim - nyamuk sangat sensitif terhadap persekitaran mereka.

Adakah hujung minggu anda menjadi gatal atau tidak? Imej melalui Shutterstock.

Suhu dan hujan adalah dua peramal utama kelimpahan nyamuk, dan ini adalah untuk alasan yang baik: Kedua-dua faktor ini mempunyai kesan besar terhadap kelangsungan hidup mereka dan keupayaan untuk membiak.

Berapa banyak hujan pada satu ketika, ketika hujan, berapa lama mantra yang sejuk atau hangat berlangsung dan apabila semuanya berlaku apabila meramalkan jenis musim nyamuk apa yang akan berlaku.

Nyamuk suka panas dan basah

Nyamuk, seperti kebanyakan serangga, berdarah sejuk, atau ectothermic. Tidak seperti kami, suhu tubuh mereka rapat dengan suhu alam sekitar (udara atau air) di sekelilingnya. Jika sejuk di luar, mereka sejuk. Sekiranya ia panas di luar, mereka panas. Sebarang masa yang dihabiskan di luar zon selesa mereka boleh melambatkan atau menghentikan perkembangan mereka atau bahkan menyebabkan mereka cedera dan mati.

Agar kebanyakan larva nyamuk berkembang, suhu perlu berada di atas ambang, yang berbeza, bergantung kepada spesies, tetapi biasanya sekitar tujuh hingga 16 darjah Celcius (45 hingga 60 darjah Fahrenheit).

Oleh kerana larva sepenuhnya akuatik, mereka juga memerlukan sumber air berdiri (seperti periuk bunga anda) yang akan kekal sehingga mereka bersedia muncul sebagai orang dewasa.

Ini bermakna keadaan sejuk atau kering yang melanda pada masa yang tepat semasa perkembangan larva pada musim bunga atau musim panas secara drastik dapat mengurangkan jumlah nyamuk dewasa yang mencari makan seminggu atau dua kemudian.

Pemburu manusia, penyebar penyakit

Kami suka membenci nyamuk, tetapi kebanyakan spesies nyamuk tidak langsung memberi kesan kepada kehidupan kita.

Nyamuk, seperti kebanyakan serangga, sangat beragam: Terdapat lebih daripada 3, 000 spesies nyamuk yang menjerit di planet ini, dan hanya beberapa spesies yang memburu manusia secara aktif.

Dan walaupun begitu, hanya nyamuk wanita yang makan darah. Lelaki yang lebih munasabah sebaliknya minum madu bunga.

Malangnya, sesetengah spesies nyamuk ini juga jauh dari kekacauan ringan, kerana mereka boleh membawa penyakit berbahaya. Di Kanada dan Amerika Syarikat, kita sering mendengar tentang ancaman virus West Nile, yang dibawa oleh spesies nyamuk tempatan dan boleh membawa kepada komplikasi kesihatan yang serius seperti koma dan lumpuh dalam minoriti kes.

Salah satu peramal terbaik kadar jangkitan Barat Nil di Ontario adalah suhu minimum yang dicapai pada bulan Februari. Jika suhu sejuk pada bulan Februari lebih panas daripada biasa, lebih ramai orang dijangkiti virus West Nile pada musim panas.

Di rantau tropika, orang sebaliknya bertanding dengan malaria, demam kuning, virus demam denggi, chikungunya dan Zika. Virus ini tersebar luas oleh nyamuk, sangat melemahkan dan menyebabkan ratusan ribu kematian setiap tahun.

Apabila Taufan Harvey melanda Texas pada September 2017, banjir meningkat habitat pembiakan nyamuk. Oleh itu, negeri itu menyembur 240, 000 hektar (927 batu persegi) di sekitar Houston untuk membantu mencegah peningkatan penyakit bawaan nyamuk.

Fakta bahawa nyamuk membawa penyakit ini, bukannya nyamuk itu sendiri, mengetuai Yayasan Gates untuk melabelkan nyamuk binatang-binatang yang paling mematikan di planet ini.

Dua pesakit paling teruk untuk menyebarkan penyakit ialah nyamuk demam kuning ( Aedes aegypti ) dan nyamuk harimau Asia ( Aedes albopictus ), yang biasanya hidup di kawasan tropika dan subtropika di mana ia tetap hangat dan lembap. Jangkitan nyamuk ini juga meluas ke benua AS, terutamanya di negeri-negeri selatan dan timur. Walau bagaimanapun, mereka tidak dapat bertahan di iklim utara dengan musim sejuk yang panjang dan sejuk.

Mengeluh dengan iklim

Suhu musim sejuk yang sesuai dengan kebiasaannya memelihara spesies serangga tropika dan subtropika dari menjadi permanen ditubuhkan di kawasan-kawasan yang lebih hampir dengan kutub dengan musim sejuk. Namun, sejak beberapa dekad yang lalu, perubahan iklim telah menyebabkan perubahan yang didokumenkan dalam corak pengedaran serangga, termasuk keruntuhan sempadan selatan bordersbees dan pergerakan utara banyak serangga.

Apabila musim sejuk menjadi lebih ringan, batas utara nyamuk mungkin juga beralih. Pergerakan had jarak utara dianggap berlaku kerana musim sejuk yang lebih ringan membolehkan spesies yang biasanya boleh menggodamnya dalam keadaan sejuk hingga mencicit melalui musim sejuk yang hidup, membiak dan membina diri di lokasi baru.

Nyamuk harimau Asia, yang boleh menghantar virus Zika, telah dikesan di selatan Ontario di Kanada. Imej melalui Shutterstock.

Program penangkapan nyamuk aktif di seluruh dunia, kerana pemantauan dan tindak balas terhadap populasi nyamuk adalah penting untuk kesihatan global. Dalam beberapa tahun kebelakangan ini (2016-2018), orang dewasa kedua-dua nyamuk demam kuning dan nyamuk harimau Asia ditemui di Windsor, Ontario (berhampiran titik paling selatan Kanada), yang menunjukkan bahawa vektor-vektor berbahaya ini mungkin menjadi kebimbangan kesihatan yang serius di kawasan utara pada masa akan datang.

Syukurlah, tiada nyamuk individu yang ditangkap di Windsor telah diuji positif untuk sebarang virus.

Dalam era perubahan iklim, semakin penting bahawa kita memahami apa faktor persekitaran menentukan di mana serangga boleh dan akan hidup, dan seberapa baik mereka lakukan. Memahami bagaimana serangga bertindak balas kepada iklim adalah sangat penting untuk keselamatan makanan dan kesihatan global.

Hanya apabila kita bersenjata dengan maklumat ini, kita boleh meramalkan secara tepat penyebaran perosak pertanian atau vektor penyakit yang invasif, seperti nyamuk yang mengusik darah yang bahkan dibenci ahli entomologi.

Heath MacMillan, Penolong Profesor Biologi, Carleton University

Artikel ini pada asalnya diterbitkan di The Conversation . Baca artikel asal.

Bottom line: Maklumat mengenai nyamuk dari ahli biologi.

Bantu EarthSky teruskan! Tolong dermakan apa yang anda boleh ke kempen pembiayaan orang ramai tahunan kami.