Zodiacal cahaya: Yang perlu anda ketahui

Lihat lebih besar di Photos Komuniti EarthSky. | Rakan kami Mike Lewinski di Tres Piedras, New Mexico, menangkap cahaya zodiak pada malam pada akhir Januari 2019. Dia menulis: "Saya perhatikan dengan mata tanpa bantuan." Terima kasih, Mike!

Cahaya zodiak adalah kerucut cahaya yang menakutkan di matahari terbit atau titik matahari terbenam di kaki langit, sebelum subuh pecah atau selepas senja berakhir. Tidak kira di mana anda berada di Bumi, anda mempunyai peluang terbaik untuk melihat ia di barat di akhir musim sejuk atau awal musim bunga (senja palsu). Peluang terbaik anda untuk melihat ia di timur sebelum subuh adalah akhir musim panas atau musim luruh awal (subuh palsu). Pada tulisan ini - awal Februari 2019 - kita sudah mendengar daripada orang-orang yang telah melihat cahaya misteri ini. Ia akan lebih mudah dilihat pada minggu-minggu akan datang.

Mungkin anda telah melihat cahaya zodiak di langit dan tidak menyedarinya. Mungkin anda melihatnya semasa memandu di lebuh raya atau jalan negara pada masa ini tahun ini. Katakan anda memandu ke arah barat pada waktu musim bunga sejam selepas senja. Anda dapat melihat apa yang anda fikir adalah senja malam yang berlarutan, atau cahaya bandar berdekatan, hanya di hujung kaki. Sebaliknya, anda mungkin melihat cahaya zodiak.

Pada akhir musim sejuk dan awal musim bunga, ia kelihatan seperti piramid terang cahaya yang melambung dari hujung barat, selepas hujung senja petang.

Kalendar lunar EarthSky sejuk! Mereka membuat hadiah hebat. Pesan sekarang.

Imej melalui Ben Coffman.

Foto melalui Robert Snache.

Musim bunga? Musim luruh? Adakah terdapat perbezaan antara dua hemisfera bumi? Ya dan tidak. Bagi kedua-dua hemisfera, musim bunga adalah masa terbaik untuk melihat cahaya zodiak di waktu petang. Musim luruh adalah masa terbaik untuk melihatnya sebelum subuh. Cari cahaya zodiak di timur sekitar masa ekuinoks musim gugur. Carilah di barat selepas matahari terbenam di sekitar masa ekuinoks musim bunga.

Tetapi, tentu saja, musim bunga dan musim gugur jatuh dalam bulan-bulan yang berlainan untuk Bumi Bumi dan Selatan Bumi. Oleh itu, jika anda berada di Hemisfera Utara mencari cahaya zodiak sebelum subuh dari kira-kira lewat Ogos hingga awal November. Pada bulan-bulan yang sama, jika anda berada di Hemisfera Selatan, cari cahaya pada waktu petang.

Begitu juga, jika anda berada di Hemisfera Utara, cari cahaya zodiak petang dari akhir Februari hingga awal Mei. Semasa bulan-bulan itu, dari Hemisfera Selatan, cari cahaya pada waktu pagi.

Zodiacal Light over the Telescope Faulkes, Haleakala, Maui. Foto melalui Wikimedia Commons.

Apakah cahaya zodiak? Orang yang biasa berfikir cahaya zodiak berasal entah bagaimana dari fenomena di atmosfera atas bumi, tetapi hari ini kita memahaminya sebagai cahaya matahari yang mencerminkan dari biji debu yang mengelilingi matahari di dalam sistem solar. Biji-bijian ini disangka akan ditinggalkan dari proses yang menciptakan Bumi dan planet-planet lain sistem solar kita 4.5 bilion tahun yang lalu.

Bubuk debu ini dalam ruang yang tersebar dari matahari di cakera rata yang sama ruang yang didiami oleh Mercury, Venus, Bumi, Marikh dan planet-planet lain di dalam keluarga kami. Ruang rata di sekeliling matahari - satah sistem solar kita - menerjemahkan di langit kita ke laluan sempit yang disebut ekliptik. Ini adalah laluan yang sama yang dilalui oleh matahari dan bulan ketika mereka melintasi langit kita.

Tengah-tengah jalan matahari dan bulan dipanggil zodiak atau laluan haiwan oleh nenek moyang kita, sebagai penghormatan kepada buruj dilihat di luar itu.

Zodiak perkataan berasal dari zodiak perkataan.

Dengan kata lain, cahaya zodiak adalah fenomena sistem suria. Bubur-habuk debu yang menciptanya adalah seperti dunia kecil - dari saiz bersaiz meter hingga mikron - paling padat di sekeliling sekitar matahari dan memanjang ke luar di luar orbit Marikh. Cahaya matahari bersinar pada biji-biji debu ini untuk mencipta cahaya yang kita lihat.

Oleh kerana mereka terletak di dalam lembaran rata ruang di sekeliling matahari, kita dapat, dalam teori, melihat mereka sebagai kumpulan debu di seluruh langit kita, menandakan laluan yang sama dengan matahari pada siang hari. Dan, memang benar, terdapat fenomena langit yang berkaitan dengan debu ini, seperti gegenschein. Tetapi melihat fenomena langit yang sukar difahami sebagai gegenschein adalah sukar. Kebanyakan kita hanya melihat bahagian yang lebih jelas dari jalur debu ini - cahaya zodiak - sama ada musim bunga atau musim gugur.

Lihat yang lebih besar. | Lampu zodiak lebih mudah dilihat apabila anda lebih dekat dengan khatulistiwa bumi. Tetapi ia boleh dilihat dari lintang utara juga. Inilah cahaya zodiak yang dilihat oleh rakan Facebook EarthSky, Jim Peacock pada petang 5 Februari 2013, di atas Lake Superior di utara Wisconsin. Terima kasih, Jim!

Inilah cahaya zodiak seperti yang ditangkap di dalam filem di Kanada. Penangkapan hebat ini adalah dari Robert Ede di Invermere, British Columbia.

Bagaimana saya dapat melihat cahaya zodiak? Cahaya zodiak boleh menjadi sangat terang dan mudah dilihat dari latitud seperti di Amerika Selatan

Sementara itu, jurugambar langit di Amerika Utara atau Kanada kadang-kadang berkata, dengan sedih, bahawa mereka tidak pernah melihatnya.

Anda akan memerlukan lokasi langit gelap untuk melihat cahaya zodiak, di mana lampu bandar tidak mengaburkan lampu semula jadi di langit. Cahaya zodiac adalah lebih lembut daripada penampilan berbanding musim panas Bima Sakti. Ini paling kelihatan selepas senja pada musim bunga kerana, seperti yang dilihat dari hemisfera utara, ekliptik - atau laluan matahari dan bulan - berdiri hampir lurus pada musim gugur berkenaan dengan cakrawala barat selepas senja. Begitu juga, cahaya zodiak adalah paling mudah untuk dilihat sebelum subuh pada musim gugur, kerana kemudian ekliptik adalah paling serenjang ke timur di sebelah timur pada waktu pagi.

Pada musim bunga, cahaya zodiak boleh dilihat sehingga sejam selepas hujung senja. Atau, pada musim gugur, dapat dilihat sehingga satu jam sebelum subuh. Tidak seperti senja yang sebenarnya, tidak ada warna merah terang kepada cahaya zodiak. Langit merah pada waktu subuh dan senja adalah disebabkan oleh atmosfera Bumi, manakala cahaya zodiak berasal jauh di luar atmosfera kita, seperti yang dijelaskan di atas.

Cari cahaya zodiak di barat selepas matahari terbenam pada musim sejuk dan awal musim bunga, sekitar musim ekuinoks musim bunga. Carilah di timur sebelum matahari terbit pada akhir musim panas dan awal musim gugur, sekitar waktu ekuinoks musim gugur. Yang lebih gelap langit anda, semakin baik peluang anda untuk melihatnya. Betul anda adalah untuk memilih malam ketika bulan berada di luar langit, walaupun sudah pasti, dan sangat indah, untuk melihat bulan sabit yang tipis di tengah-tengah piramid cahaya suram yang aneh ini.

Sekiranya anda melihatnya, beritahu kami!

Bottom line: Lampu zodiak adalah piramid cahaya yang meleleh dari hujung barat, bermula kira-kira sejam selepas matahari terbenam, pada musim bunga.